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不是学霸 做好这些事也能申请美国本科名校

石老师--专注美国留学 2016-09-06 09:03

  中国国际教育网讯:很多家长都有未来让孩子出国留学的计划。那么,在孩子还小时,家长应该在哪方面做更多的准备,帮助他们少走弯路,让孩子在家长正确有效的引导下,顺利步入欧美名校呢?作为中国的家长如何为孩子定制一套量身定做的留学方案,让孩子赢在起跑线上?

  带着这些问题,我们邀请到了毕业于美国杜克大学的两位资深导师,他们分别是Liz女士和Muyan先生,他们将逐一为大家详解刨孩子赴英美名校留学前,家长所需要提前做的规划。

  英美名校青睐什么样的学生

  首先,什么是名校?欧美名校到底是什么概念?了解了这些后才能更好地理解这些名校想收什么学生。

  就国外的大学而言,有两类是家长必须要了解的:一类是Selective School(精英大学),一类是Non-Selective School(相当于综合大学),而一般人所指的名校就是Selective School(精英大学)

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  Non-Selective School的招生名额比申请学校的学生数量多,这类学校经常要来中国、韩国等地方招学生,去填补它的名额。而Selective School恰恰相反,招生名额比申请的学生数量少,造成了学校有挑选学生的权利。虽然多数国外大学都是Non-Selective School,但如果孩子要去一个Non-Selective School,那还不如待在中国,因为这种学校的名额太多了,入学门槛比较低。这就造成孩子到国外留学,却还是在中国人的群体里待四年,回国后他也许只能随便找份工作,根本没有学到很深层次的学术英文和学术能力。

  而所谓Selective School,包括了美国前一百、英国前三十、加拿大前五和澳大利亚前三的大学。我们一般不推荐孩子去加拿大或者澳大利亚,因为世界上大多数顶尖的学府都集中在英国和美国。

  其中,Selective School里还分为Highly Selective和Institutional Fit。Highly Selective就是录取率低于20%的学校,比Highly Selective还要难进的学校叫Institutional Fit。Institutional Fit 的概念是学生的SAT等所有标准化考试的成绩需达到全世界所有考生的前2%,意味着SAT需要达到1450分。这个分数听起来很厉害,但仍不足以申请美国排名前十甚至前二十的学校。因为相比考试分数,这些学校还需要考察学生的性格、兴趣,学生的价值观与大学的价值观是否匹配等方面。

  举个例子,密歇根大学在美国公立大学中排名前五,以下是它发布的,关于他们想让申请的学生知道学校拥有怎样价值观的说明 。可以看到有三个部分组成,一是对社会的贡献,二是学术能力,最后一个是历史与文化。

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  中国学生升学最大痛点

  那么,中国学生和外国学生申请学校的时候有什么不一样?有哪些点是中国学生的弱势?

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  1. 考试分数。如果孩子不是从小就有一个高强度的阅读习惯,硬式培训是很难达到SAT1350分以上的。而SAT分为数学,阅读与写作,总分是1600分。数学满分800分,阅读写作满分800分。几乎全世界都知道中国人的数学特别好,所以中国学生数学即使考了800的满分,学校也会觉得这是应该的。所以学校主要看中国孩子在阅读与写作上的分数,650分会是个关卡。打个比方,如果孩子想要托福100分以上,找一个培训机构,大概120到150个小时课程就可以硬式培训出来。但是硬式培训是达不到550分以上的SAT阅读写作分数的,因为它有基础能力的要求,阅读速度的要求,单词在上下文里面理解的要求,靠的不是死记硬背,而是需要大量的阅读积累才能达到的。

  2. 缺乏动力。中国的学生普遍承受着巨大的压力,尤其是到了申请学校的时候,家长给的压力,老师给的压力,甚至他自己都不知道为什么要去申请学校,非常被动。

  3. 缺乏特点。中国的孩子们常常没有足够的时间,足够的机会去做他想做的事情,比如课外活动。不管孩子是上普通高中还是国际学校,学校给学生的课外选择是有限的,所以造成很多学生都会选择同样的课外活动,没有自己的特点。

  4. 缺乏故事。很多中国学生不会用西方文化的方式来表达自己。类似美国的elevator page:如果在一个电梯里,你有30秒到60秒的时间来自我介绍,你能否留给大家一个深刻的印象。

  如何提升孩子升名校的机率?

  七年级、八年级、九年级等等的孩子要如何为申请名校做准备?最重要的一点是,孩子要发展并打造自己独特的个人品牌。打个比方,假如有100个孩子都集中在一个房间里面试,你的孩子只有三次机会让面试官留下深刻的印象。面试官第一个问题是有没有会弹钢琴的?可能有20个人举手,这20个人里面,面试官会再问有没有打网球的,可能只有10个人举手,在这10个人里再问,有没有参加过一些公益活动的,可能最后只剩下1个人举手。所以孩子们要达到,给他三个机会,他能在100个人当中脱颖而出,这是最基本申请美国前40学校所需要的个人品牌。那么要如何建立这1%的个人品牌呢?

  1. 做事情要有深度。

  发展一个兴趣或爱好,要达到孩子能做到的最深的一个层次。不能走马观花,什么都学,却没有一样精通。所以不管是选什么课外活动,要去找一些孩子感兴趣的、能够坚持下来、做的比较深的,还有要一定难度的课外活动,并且从七年级到十二年级,要有一个进步的过程。

不是学霸 做好这些事也能申请美国本科名校

  2.拉伸、拓展兴趣,要多样化。

  现在有很多家长,会根据一些学霸孩子的活动来设计自己孩子的活动。可是如果所有孩子都学钢琴,100个人里面有100个人举手,那么这个特长就没有什么优势了。所以如果你的孩子是在数理化方面强,那么就要加强一些人文、文学方面的特长。美国教育很看中孩子的多方面发展,比如一个美国人的兴趣点是舞蹈,所学的专业是物理,工作却可能是律师。美国学校不希望孩子的兴趣、专业、工作都是在一条线上的,他们希望孩子能够从各个不同的角度看问题,有了矛盾才会有创新。

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  具体如何去准备升学呢?让我们先回到中国孩子的痛点上来。第一个问题是分数上不去,怎么办?基本上孩子从七年级开始,就要重视学术类的阅读了。大概从幼儿园开始到六年级时,家长要培养孩子的阅读兴趣,让孩子喜欢阅读,有好的阅读习惯。但是到了七年级的时候,就要开始让孩子们读一些觉得有难度的读物了。举个例子,如果孩子喜欢小说类的书,家长可以引导他读一些科学类的书,如果他是男孩子只想读一些科技类的书,那可以让他接触一些十八世纪的英国小说。

  八年级开始,家长需要帮孩子做三方面的规划,第一部分是学术成绩。如果孩子学校里的平均成绩低于85分,申请英美名校的可能性是非常小的。对美国的学校而言,孩子的GPA(学校里的成绩)不代表他对这门学科的理解,而是代表孩子对学习的态度。第二部分是考试的设计,如果你们的目标是美国前100的学校,那么孩子只需要考托福,如果目标是美国前60的学校,那么就需要考SAT。家长尽早设计计划,也许孩子连托福都不用考,因为多数的美国大学,只要SAT阅读写作的分数考过650分,就不再要求托福的分数了。这是很多中介不会告诉家长的。第三部分就是课外活动的规划,孩子从九年级之后,暑假期间包括在校期间所参与的活动,都要记录下来,这是之后申请学校所需要的。最好是做一些有意义的暑假活动,比如这个活动会让孩子写一本书,这样学到的东西才会更多,写在简历上的东西也会更有价值。所谓缺乏证据,也就是说在做课外活动时,需要找到孩子真实的兴趣,所有的课外活动要按一条线去做,每个活动都是相互联系的,这样才更加有信服力。

  在高中最后两年,就需要准备面试和个人简历(Personal Statement)了。到这个时候,所有的标化考试应该已经都准备好了,这样才是比较轻松的做法,而不是说孩子到了十二年级,才赶紧去找个机构帮忙做申请,面临一大堆的考试和Personal Statement,全部挤在最后五个月的时间。美国的Personal Statement大概是650字,不算很长,但是如果只是平淡地写了650个字,别人读了这篇文章不会有任何触动。更差的是让机构帮孩子写Personal Statement,我认识很多面试官、招生官,他们现在都能看得出哪份Personal Statement是哪些机构所写出来的,因为已经摸出规律了,所以Personal Statement一定要自己写。一开始要帮助孩子大概写3000个字,然后慢慢地压缩到650个字,文章需要有重量。然后就是面试,很多的中国家长有一个误会,觉得外国人是比较外向的,中国人则比较内向,其实大家都是一样的。外国人和中国人的区别在哪里?他们在工作场合是十分专业的,看上去永远积极向上。所以一定要告诉孩子,不管他的情绪好或坏,面对面试官时都要阳光向上。

  讲座后的小建议

  中国比较推崇学霸文化,但其实不见得非要是学霸,才可以上名校。我九年级的时候,没有做任何的准备,SSAT考试差20分满分。我妈妈是图书馆管理员,她的性格比较死板,她认为书也是分“好、坏”的。我小的时候,她不让我读那些儿童类的书,因为觉得那些书没有营养。所以我从小就读一些文化类、名著类的书。小时候,妈妈不给我买电视,也没有网络,我没有别的事情做,只能读书。也许第一次读只能理解30%,但是第二次就可以理解50%了。如果孩子还小,我觉得这是最大能够帮助孩子又能学到文化、又能学到能力、又能学到单词、又能学到SAT的技巧,就是让孩子多读书。孩子在七年级之前,家长不用很着急,最重要的是要让孩子培养阅读兴趣,所以我建议大家不要像我妈妈一样,因为那样也有可能会造成孩子对阅读的反感。八年级之后,就可以去读一些有难度的书籍,提高阅读能力了。

  精选问答

  Q:在给孩子选择课外活动时,需不需要方向性,需要和孩子以后大学所学的专业对口吗?

  如果你的孩子是数理化好,我建议他的第一个活动可以做一些3D打印、机器人类的活动。但是接下来可以让他尝试去做一些和专业无关的活动。因为留学欧美有很多竞争对手,打败竞争对手有两个方法,一个是比他做的更好,另一个是直接避免竞争。如果对方所有的课外活动都是数理化类的,那么你的孩子选一个数理化类的,再选择一个音乐艺术类的,那么他就无法跟你竞争了。其实对于课外活动,很多中国家长都喜欢带孩子去做一些捐款之类的活动,但其实欧美学校看的并不是成果。因为他们知道一个高中生的时间和精力都是有限的,他们希望看到孩子做一个活动,对自己有什么改变,而不是对社会改变了多少,多数孩子无法真正改变社会,只是说这项活动是否让孩子对自己的认知更加深入。

  Q:如果想送孩子去美国读书,是越早出国越好么?什么年龄段最适合送孩子出国呢?

  如果孩子是想去美国的话,大概有三个阶段。第一个阶段是五年级进六年级,第二个阶段是八年级进九年级,第三个就是本科、研究生阶段了。五进六和八进九是机会是最多的,如果是七年级或者十年级插班,空位其实是非常少的,尤其是一些好的学校,他们甚至不希望班级里突然插进来一个学生。如果孩子普通高中上完初三再去申请十年级,一是好的私立高中也许不收,二是如果十年级是孩子第一年在美国,可能成绩上面会跟不上。因为美国的选课非常重要,如果孩子在学校里上的不是最难的课,就算得了全A,前40的大学也是不会考虑的。那么怎么选上这些课呢?不是通过考试,而是通过八、九年级的老师推荐,如果孩子十年级才插班过去,肯定不会有老师推荐他去上这些有难度的课。另外,如果家长只是想让孩子出国学一项技术,再回到国内,其实没有必要让他那么早出去。不过如果是打算让孩子未来常驻国外或者移民,那么当然是越早过去适应环境越好。

  Q:欧美的中学、高中有什么升学标准吗?

  其实是没有什么升学标准的。我有一个朋友是圣保罗学校的招生官,圣保罗学校是美国排名第五的私立高中,非常难进。他在那边20年,说圣保罗学校唯一考量孩子的标准,就是看孩子的眼睛发不发亮。我曾经带两个孩子去圣保罗参加招生,哥哥托福考了104,弟弟考了87,最后学校收了弟弟没有收哥哥。为什么呢?因为在游览校园的时候,弟弟和招生官一直都是谈笑风生的,哥哥虽然成绩好,却不善于表达。这个例子是想告诉大家,在高中和中学阶段,学校可能会觉得你的学术成绩没有那么重要,因为可上升的空间还是比较大的,但是在性格方面如果没有潜力,他们可能就不会考虑了。

  Q:课外活动达到什么标准才能和别的孩子区分开来,成为一个特长?我的孩子对乐高很感兴趣,能否成为一个特长来发展呢?

  比较成熟的课外活动,比如说击剑,运动类、艺术类,这些都是很成熟的。因为他们有考级、比赛等评判标准,当然是级别和奖项越高越好。乐高则可能更多的是表现孩子的动手能力,对工程或者机械的兴趣。等他到了一定的年龄,可以慢慢引导他转向3D打印或机器人类的课外活动。如果孩子在高中还在做乐高的话,我给他的建议是把这项兴趣当成一个与人结交的桥梁,一个话题,而不是把它当成一个课外活动,因为它没有一个很成熟的体系。

  Q:孩子考试通过了,英语成绩也很好,可是出国去了美国的学校后,上课还是听不懂也看不懂。

  这是很多中国孩子出国所面临的最大的问题,英语的笔试和口语都很好,也可以跟外国人交流,但是上课的时候还是听不懂、看不懂。对于学术性的文章,阅读的时候会遇到很大的问题。所以我们建议孩子先测试一下他的阅读水平,看能达到美国孩子的什么水平。大量的数据表现,我们初中、甚至高中的孩子相当于美国学生三、四年级左右的水平。如果这样一个阅读水平,初中毕业了去美国高中,或者高中毕业了去美国的大学,怎么可能看得懂他们的教科书呢?书都看不懂,老师布置的任务自然也无法完成。听力和笔试固然重要,但是阅读是重中之重。

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