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美国总统齐刷刷送孩子上私立学校 道出普通家长择校心声

WE《我们》杂志 2016-09-02 11:00

  中国国际教育网讯:一百年来,只有一位美国总统送孩子读公立学校。回顾美国的教育改革史,上至肯尼迪、克林顿,下到奥巴马和如今的希拉里,还有美国各州政府,全都振振有词地表现出对国家公立教育系统的重视,可是私底下却心照不宣地一齐把孩子送入了私立学校。总统们“爱私校”的行为,让他们每一次都置身于舆论的风口浪尖。为什么他们宁愿受民众质疑, 也要如此坚持?总统们的选择,道出的也是一位普通家长为孩子择校的心声。

美国总统齐刷刷送孩子上私立学校 道出普通家长择校心声

  一百年来,仅一位总统送孩子进公立学校

  1977年,美国总统吉米·卡特(Jimmy Carter)在上任后做了一件举国瞩目的事情:他把自己9岁的女儿艾米,送进了华盛顿特区一所以黑人学生为主的公立学校。在卡特的提名演讲中,他批评富 人和政要争相将孩子送入私立学校,因为公立学校被认为是“危险和低下”的。艾米因此成为自1906年以来,美国首位被现任总统送入公立学校的总统子女。至今也是唯一一个。和吉米·卡特不同,大多数美国总统都另有选择。在选校这件事情上,他们的表现可是惊人地一致。奥巴马家的两个姐妹,在父亲入主白宫后,就被送入了一年学费高达40,000美元的西德威尔友谊中学(Sidwell Friends Middle School)就读,这是一所录取极为严格的贵格教派学校,前总统克林顿的女儿切尔西、尼克松的两个女儿以及副总统艾伯特·戈尔的儿子都曾经在这里上学。另一所寄宿学校,大名鼎鼎的菲利普斯埃克塞特学院(Phillips Exeter Academy)也是备受美国总统青睐的私立学校,肯尼迪、柯立芝、罗斯福都曾把孩子送到这里读书。还有很多总统,上任时孩子已经成年了,无法评价他们作为总统的教育选择。要是他们上任时年轻个几岁,猜猜他们会把孩子送到什么学校读书?看看克林顿就知道了,曾经在公立学校上学的切尔西,在他上任后就立即转入了私立学校。总统子女的教育选择,向来都是备受美国民众关注的话题,克林顿一家的选择当时就引起了不小的社会争议。作为更注重社会公平的民主党,民主党人总统的政绩往往与公立学校的教育质量挂钩。回顾美国教育改革史,上到肯尼迪、克林顿,下到奥巴马、和如今的希拉里,还有美国各州政府,全都振振有词地表现出对公立教育的重视,为什么私底下却心照不宣地一齐把孩子送入私立学校?

  总统心声一:我们要更安全、个性化的教育环境

  在超过一个多世纪的时间里,只有吉米·卡特一个异类其实也是情有可原的。希拉里后来就解释说,当时那样做的原因之一是为了给女儿提供更安静的成长环境,以免她整天生活在公众的视线里。想象一下,一个每天抛头露面的政治家,日理万机,行程不定,自然希望将自己的孩子放在一个更安全,更“个性化”的教育环境之中。当今时代更是如此。

  Facebook和iphone的无处不在让总统子女们无时无刻都活在公众的闪光灯下。坊间传闻希拉里曾和前第一夫人杰奎琳·肯尼迪(Jackie Kennedy)交流过育儿经,其中一大部分就是关于如何保护孩子的隐私。事实上据报道,奥巴马姐妹们在进入西德威尔友谊学校之前,也曾经考虑过入读华盛顿特区的公立学校,并且咨询过特区的官员,最后得出结论,还是私立学校可以提供他们所需要的特殊照顾。而西德威尔友谊学校在教育和保护政要子女上都有着很好的口碑。

  总统心声二:公立教育太不争气

  当然,一任又一任美国总统都选择私立学校,如果说仅仅是因为安全和隐私,显然是说了假话。学校的教学质量无疑也是他们最重要的考虑因素。

  虽然贵为首都,华盛顿特区的公立学校,却向来以极高的退学率和糟糕的考试成绩臭名昭著。糟糕的名声导致华盛顿和夏威夷一样,在全国公立学校入学率上排名垫底,只有79%的学龄儿童选择入读这里的公立学校。

  华盛顿公立学校的窘境,不是单一事件,事实上,整个美国公立教育系统的处境都很尴尬。

  2010年,一部名为“等待超人”的美国教育纪录片上映,狠狠揭露和抨击了弊端丛生的美国公立教育系统。片中所展现的美国公立学校让人触目惊心:不到三点就放学的学校、乱得一塌糊涂的课堂、只顾打牌看报纸的老师、毫无纪律的学生......有的高中堪称辍学工厂,无数少年早早进入社会,成为最易犯罪的一群人。该片获得了奥巴马和比尔·盖茨的大力支持。总统特地在白宫接见了参演学生,盖茨不仅亲自出演,还为它四处奔走,用他的话来说,他们(指劣质公立学校出来的学生)“未来上大学的几率比进监狱的几率还低。”

  也许,我们并不知道这部纪录片在反应美国公立教育时是否有失偏颇。但从一些中国赴美交流生的口中,我们还是得到了一些佐证。

  中国学生吴祁炜,高二时曾经通过AYP项目(Academic Year Program,中学生赴美交流生项目)到美国做交换生。AYP是美国国务院官方指定的国际文化交流项目,接纳学校均为美国国务院严格挑选的美国公立中 学。比起普通的公立中学,这些学校的教学质量相对是有保障的。从他的陈述我们得知,出国之后,学习的压力明显减小(主要体现在作业少、活动多)。即使一学期选了两门数学课,还是可以在学校里就完成作业,回到家里后,大把的空闲时间由自己安排。这与我们所了解的美国私立学校显然不太相同,从私立中学的中国学生口中,我们听到的更多是“作业实在是太多了”、“学习压力挺大的”。一些寄宿高中的毕业生甚至表示,高中时所经历的读写任务比美国大学里的还难。

  还有不久前在网上传得火热的BBC纪录片《我们的孩子足够坚强吗》,因为记录了几名中国顶尖中学的老师在英国南部汉普郡的一所中学实施4周中国式教学试验的故事,引起了中西教育差异的大讨论。纪录片播出后,也有教育人士迅速指出该纪录片以英国普通公立中学为比较对象,忽略了英国的中学分为私立和公立,两者相差甚大,不可一概而论。如果拿英国私校的“精英”教育和中式教育作比较,比如哈罗公学、伊顿公学,还指不定谁比谁更严格呢。

  美国与英国类似,都存在严重的教育分化。管理严格的少数贵族私立学校为国内顶级大学输送了大部分生源。因此,公立学校是不少美国家长最后的选择。但凡有能力的家长都为孩子首选私立学校,而普通家庭挤破头将孩子送进公立特许学校,美国总统又如何放心把孩子送进那样的劣质学校?

  此前,一篇报道就曾披露90年代末期,现在的总统候选人川普在受邀访问纽约市一所公立学校时,表现出了对公立学校赤裸裸的歧视。据目击者回忆,将五个子女都送入私立学校的川普乘坐豪车抵达,在上楼的时候,他特地用一块手绢来避免自己的手接触到楼梯扶手。在他离开之前,他给学校开出了一张200万美元的假支票,两个小时之后又将支票取回,仅捐给学校200美元。大卫·麦克伊纳尔蒂,当时这所公立学校的一个老师告诉记者:“这个人给我留下唯一的印象就是,只会信口开河,他满脑子想的就是快点离开这儿。”(当然,川普的发言人没有对此事做出回应)

  川普的失态无法反应出公立学校的任何问题,但却从中可以窥见,美国一些富人对公立教育的态度。显然,公立教育在美国已是饱受诟病。

  如此想来,奥巴马一家、克林顿一家、尼克松一家也只不过和大多数聪明又富裕的华盛顿家长一样,行使了自己的合法权利,并在能力范围内为孩子做出了做好的选择。他们也很分裂很矛盾,他们一方面很重视公立教育的改革和发展,一方面又非常担心无法为自己的孩子提供最好的教育。

  总统心声三:择校也是选择社会关系网

  正是凭借正统严格的管理,高质量的教学水平,私立学校赢得了美国精英们的一致信赖,因而也被誉为“精英的摇篮”。

  根据美国传统基金会(Heritage Foundation)的一项调查显示,美国国会议员读过私立学校的机率,是普通民众的两倍以上。44%的美国参议院代表和38%的美国众议院代表曾经将子女送入私立学校。

  而在入学这件事上,美国同样也是一个拼爹的社会。美国不少学校有传承录取制度,即校友子女优先录取,许多孩子可以靠着父母祖辈的余荫进入名校。

  美国私立高中几百年来因此建立起了庞大的校友网络。像菲利普斯埃克塞特学院这样的学校,每年有近30%的毕业生进入常春藤、斯坦福和MIT,他们中的许多人都有可能成为未来各行各业的领袖和精英。进入这样的学校,意味着孩子可以得到惠及一生的人脉网络和社会资源。

  选择一所学校,因此也是为孩子选择了一个社会关系网。尽管私立高中一年光学费就高达4-6万美元,但它的软实力和潜在资源,依然让不少家长们宁愿付出高昂的金钱代价也要挤破头把孩子送进去。

  支持者vs反对者

  看看总统们就知道,在一个教育严重分化的环境里,即使是总统也面临着每一个普通父母所面临的抉择。

  支持者认为,家长有权为孩子选择学校,并选择最符合他们需要和期望的学校。他们声称,传统公立学校在竞争力和创新精神上都落后于私立学校和公立特许学校,择优而选是人之常情。

  反对者则认为,择校这件事到了总统,立法者、监管者和学校董事会成员身上,意义就不同于普通家长了。因为这些人都是公立教育的决策者。许多民众都认为,公立教育并不是依靠政府砸钱和领导露脸就可以修正和改善的。你要了解这个系统并做出改变,首先应当身处于这个系统之中,深刻地洞察和体验,无论是作为一名公立学校的老师,学生或者学生家长。而事实上,在美国那么多的领导人里,只有少部分人与公立教育系统的发展息息先关。公立教育系统的发展,关乎着是否每一个美国孩子能拥有同等受教育和成功的机会,如果决策者们和公立学校之间本身是脱离的,他们如何能够理解公立教育真正的需求,并在公立教育投入上做出正确的决定?

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