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选择美国社区大学留学的种种好处

美国教育联盟 2016-08-23 10:05

  中国国际教育网讯:美国社区大学(Community College)是一种两年制院校,主要为学生提供本科第一年和第二年的通识教育。美国有3000多所大学,其中社区大学占了很大一部分,统计数据显示美国目前共有1132所社区大学,其中有986所是公立社区大学。2012年秋季全美有45%的本科生是在社大读书的,而有42%的本科生是大一就开始在社大读书的。由此可见,社区大学承载了美国将近一半本科学生的教育,因此是非常主流的教育体系。

选择美国社区大学留学的种种好处

  关于社区大学,我们先来了解几个事实:

  第一,社区大学绝大多数属于公立院校。也就是说,除学费外,社区大学经费来自于市、县、和各州财政。因为是当地纳税人的钱养着,它们具有浓厚的公共服务性质。

  第二,社区大学一般是两年制的,既提供大学基础课,也有一些职业培训课程(如护士、消防员等)。学生在两年课程毕业后,可以获得副学士学位(Associate‘s degree)。

  第三,社区大学毕业后,一部分学生选择转去正规四年制大学(university)继续深造(2012年的数据是20%)。再经过两到三年的学习,可以获得学士学位。这就是所谓的借社区大学作为跳板,“逆袭”名校之路。这一套转学体系是美国高等教育相当独特的地方。不少戴着光环的名校毕业生,其实都是从社区大学逆袭来的。比如说,星战系列的导演乔治·卢卡斯,毕业于著名的南加州大学电影学院。实际上,他先上了家门口的社区大学Modesto Junior College,再转去南加州大学,是个不折不扣的逆袭典范。

  知道以上事实,我们就不难理解社区大学在美国高等教育体系中扮演的角色了。社区大学的初衷不离“教育平等”的理想,它们剥离了四年制大学中前两年的基础教育,以低廉的学费进行大规模的人才培养,旨在普及高等教育,提高国民素质。

  如果说美国高等教育体系像一个金字塔,研究型大学、教学型大学和社区大学依次分列塔尖、中层和塔基,承担了不同的教育功能。

选择美国社区大学留学的种种好处

  下面为大家详细介绍一下美国社区大学

  全日制和非全日制

  美国社区大学目前全日制的学生有310万,占40%。非全日制的学生有460万,占60%。有很多学生是业余时间来学习的,值得注意的是,四年制大学的学生也有很多是非全日制的学生。

  社区大学课程设置类别

  社区大学的课程设置主要分为学位导向(学分)和学习导向(不计学分)这两种。学位导向是指课程需要计入学分、以拿到副学士学位为导向的课程,目前共有770万的学生就读以学位为导向的项目,占了社区大学总人数的61%。而学习导向的项目则是课程不计入学分,主要以学习为主,这部分学生上社区大学的主要目的不是拿学位,上的大多是养花、种树等不计入学分的课程,这类学生有500万,占到了总人数的39%。

  社区大学的教育项目

  副学士学位(Associate Degree):在社区大学,修完必需的课程,获得副学士学位,可以帮助学生直接进入不要求学士学位的工作领域,或者帮助他们完成4年制大学的核心课程。

  证书:在某个领域(如护理、计算机维修、医疗保健等),需要通过州或国家的考试,以获得的证书的培训。

  本地的服务:社区大学也为本地提供服务,例如工作安置、成人继续教育课程、儿童教育发展课程,还有帮助高中退学后希望继续学习,获得高中文凭的课程。同时,在校高中生,可以在社区大学选修大学课程,然后参加相应的AP考试;也可以在社区大学选修语言。

  年龄分布

  就读美国社区大学的平均年龄是28岁,中值年龄是24岁。小于21岁的占30%,22-39是57%,40岁以上是13%。也就是说就读社大的学生很多都是应届生,是第一次读大学的。

  从这几组数据可以看出社大并不是像国内谣传所说的老年大学,中国的老年大学基本上都是不计学分的学生,而且年龄相对较大。但就读美国社区大学的大部分学生还是为了学位,是以学术为导向的。社区大学和四年制大学是一样的,学的都是大学的基础课程。

  毕业文凭

  社区大学毕业文凭为副学士(Associate Degree),相当于国内大专文凭。几乎所有的社区学院都与附近的四年制综合性大学或者文理学院签署了带有法律效应的协议,确保你在获得了足够的学分之后可以转入这些大学,或者确保你在社区学院修得的学分可以抵消四年制本科项目所需要的学分。(这些协议通常叫做“articulation agreements”或“transfer agreements”)在这种协议下,美国学生和国际学生所受到的待遇是一样的。社区学院的总体录取率在95%以上。在香港,到美国留学的学生中超过90%是先入读美国社区大学,再转学分入读名校的。

选择美国社区大学留学的种种好处

  国际学生读社区大学的好处

  1、开放性的录取制度:无需托福SAT成绩

  相对四年制大学对语言要求严格的录取制度来说,申请社区大学并不强制要求提供托福,雅思以及SAT成绩,这大大节约了即将来美留学生的准备时间以及成本。

  美国社区大学的录取条件比普通四年制大学要低,一般高中成绩在70分以上都符合要求。学校可以提供语言培训,所以如果学生语言分数没有达到入学标准,只要通过测试,修满相应的语言课程即可,无雅思、托福等语言成绩同样可以申请入学。

  2、小班化教学

  90%以上的社区大学在班级人数上保证在了10-30人不等,这样的小班教学对于教学质量方面有着很大的优势。

  3、名校跳板

  为了保证转学率,提高名校录取率,越来越多的社区大学与众多四年制大学乃至名校签订了转学协议(transfer agreement),保障学生顺利转学。

  在美国,从两年制大学转入四年制大学时,只要学生的学分足够(一般为90学分),就可以申请进入四年制大学继续读大三、大四,最后毕业。部分美国常青藤名校不直接招收国际学生,或者只开放少量名额,并且要求相当严格,申请者必须具备极高的SAT和托福成绩,这就限制了很多成绩一般但想进入美国名校的学生,而从美国社区学院毕业申请大学则可以享受美国学生的待遇,不需要再考SAT,只要社区学院两年的GPA成绩足够好,美国大学对转学生的GPA(平均成绩)的最低要求是3、0,如果打算成功转入综合排名前40名的大学,GPA成绩需要达到3、5以上,申请名校也不是问题(包括美国常青藤大学),这样一来不失为是国内工薪阶层比较优秀或有志的学生进入美国名牌大学的比较有效途径。

  4、学费低廉

  社区大学每年学费在8000美元左右,而美国公立大学学费每年一般在2-3万美元左右,私立大学每年学费在3-5万美元左右。社区大学的学费不足公立大学的一半。不管你在国内学习成绩是否一定出色,是国内工薪阶层进入美国大学的比较有效途径。如果你成绩十分优秀,但苦于资金不足的问题,社区大学可以进入美国名校的跳板,如果你成绩一般,也是出去美国留学的一个机会。社区大学的学生与其他在四年制美国大学学生一样,可以在学校内工作20小时/星期,另外相对宽松社区大学的学习和管理,使学生更有机会获得兼职工作,有效减轻了留学的成本。社区学院一般学费加生活费仅为10万左右人民币,选择“2+2”(2年国社区大学+2年美国普通大学)的留学计划,成就了成绩或者经济条件一般的高三学生“曲线”留学美国前50强名校的可能,并且可为留学生减少一半的费用,大大降低留学费用。

  5、入学时间灵活

  社区大学的入学时间比较灵活也深受学生和家长欢迎。一般四年制大学从申请到开课的时间,需要约六个月或更多的时间,要申请奖学金的话,一般要提前一年申请,相比之下社区大学的申请时间通常只需四年制大学不到一半的时间。另一方面,大部分四年制大学只允许外籍生每年入学一次,而社区大学通常每学期均让学生入学,有的一年可以四次入学。

  6、多一次OPT机会

  一般情况下,如果你入读了一所四年制大学,在你毕业后可以在美国进行一年的实习来积累工作经验,这个项目被称为“OPT”。OPT一年之后,如果你依然想留在美国工作,就必须找到一家愿意支持你申请“H1-B”签证的公司。如果你入读了一所社区学院并获得了副学士学位,你将能够在社区学院毕业到转学至四年制大学的期间获得额外一年的OPT实习机会。国际学生一般有一年的OPT时间,在这个时间内,原则上你还是F1的身份,但你可以工作,在OPT期间内找到工作后,需要公司资助(SPONSOR 保证人)的工作签证,H1-B,申请了工作签证后,等你的OPT过期了,你就可以以工作签证来工作了,工作签证一次性是3年,3年过后,可以再延期3年,六年过后,就必须要出美国一年才能重新以工作签证回美国工作,当然,在这六年中,你可以请公司申请绿卡,或其它途径申请绿卡,就可以一直呆在美国,合法工作。H1B到申请永久劳工纸,再到递交I140、485,到等待485批件,需要经历了漫长的岁月。

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