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美国本科申请分四个阶段 升学规划很重要

美国高中生 2016-08-11 16:31

  中国国际教育网讯:offer难拿凸显美国留学规划的重要性,在中国,学生去美国读本科真正开始是在2005年,当时的美国国务卿赖斯访华,并与当时的外交部长李肇星进行会晤,这次会晤的结果是放开了对低龄留学的签证限制,也就是这个时候,中国学生到美国留学的井喷开始。根据美国国土安全局官方数据统计,到美国留学的中国学生每年在以30%的增量递增。随着这样的发展,到目前为止美国本科申请基本可以分为四个阶段。

美国本科申请分四个阶段 升学规划很重要

  第一阶段:高分制胜的阶段

  这个阶段,中国学校的国际课程还比较少,可以称之为是中国学生到美国留学的第一阶段,即一个高分制胜的时代。在这个阶段,学生不需要参加太多的课外活动,文书要求也并不高,只要有高分就足以申请到自己的Dream School。

  随着赴美留学的发展,包括明星效应、经济发展、人民币升值等因素,都对中国的学生出国留学起到了很大的作用,使越来越多的人选择出国留学。

  第二阶段:多元的课外活动带来巨大的申请优势

  这里用一个例子说明。北京某名校有一名学生被哈佛录取,结果一年之后辍学,究其原因主要是无法完全适应和融入美国的学习生活。因此,美国大学发现,中国有很多高分低能的学生,因较大的文化差异,没有办法融入美国群体。这种不适应也反映在平时的学习生活中,例如写论文时需注明索引,对截至日期的概念,以及上课发言的participation等等,很多人也因此而辍学。所以逐渐地,美国大学在审查中国学生的申请材料时,除了高分以外,也开始关注课外活动,以此判断其是否能适应美国的课程体制、文化生活等等。

  第三阶段:豪华文书的阶段

  当具备以上两种素质的人越来越多以后,就开始进入了豪华文书的阶段。在这一阶段,学生无需对申请材料做特别准备,只需融入自己的一些兴趣和特长。最早是某知名留学机构,用一些本身并没有出过国的顾问来写文书,这样创作出的文书大都很漂亮,也没有太多语法错误,能把要表达的意思讲明白。然而,对于学生的申请素材和规划上却没有任何帮助。。

  第四阶段:长线留学规划的阶段

  可以说很不幸的是,我们如今已进入了第四阶段,豪华文书的时代已经过去。从美国大学的角度看有两点体现:第一,美国招生官已经开始综合考虑一个学生的申请材料,其文书文采可能很好,也没有语言错误,但同时招生官也要考虑申请者的SAT分数、托福分数,包括其中的写作分数。如果申请者的写作分数和文书水平不匹配,招生官就会知道申请者被过度包装;第二,招生官在审核材料时越来越理性,他们喜欢长线规划的活动,而不是零散的活动。而具有讽刺意义的是,至今仍有很多留学机构把活动像卖白菜一样销售给家长和学生:花一万可以去内蒙古骑马、两万可以去美国参加机器人比赛、三万可以去新西兰、十万可以去南极科考。而这种一次性的活动实际上不但不会帮助学生,而且会让学生跟几百个同样参加这种短期活动的人产生高度的雷同,从而降低自身竞争力。

  其实,美国大学最喜欢的活动就是有长线规划和有逻辑主线串联的活动,而一直参加那些一次性的支教、模拟联合国以及志愿者活动是非常错误的做法。

  那么,什么样的活动是好的活动呢?首先,活动要有长线的规划,以及逻辑的主线串联;其次,要和绝大多数人的活动差异化,即便做同样的活动,也要做出不同的高度;再次,做活动一定要深入融入。比如一个学生在学校里做校刊,对传媒领域非常感兴趣,高二的假期到美国参加了一个顶级学校的关于媒体与社会责任的夏令营。回来之后,寒假又到中央电视台实习。随后的第二个暑假,又在优酷等传媒平台实习。这样持续不断的投入,使他在这个领域不断地丰富自己。最后顺理成章申请成功。

  清楚了美国本科申请的四个阶段,对我们以后的申请会有很大帮助。我们可以总结出以下几点:

  第一,豪华文书和零散活动的时代已经过去,本科申请进入长期规划的时代。我们可以看到,外籍顾问的豪华文书存在一个问题,就是他们其实并不了解中国。通常他们只在中国呆一两年,同时没有办法帮助学生进行活动规划,所以,作用是非常有限的。在北京至少有五个机构说他们聘用了哥伦比亚大学以前的面试官、哥伦比亚大学毕业的学生,但是他们为什么没有一个人能把学生送到哥伦比亚?实践是检验真理的唯一标准,这就是专业人士和非专业人士的差别,长期经验与短期经验的差别。

  经常有人会问考多少分才是够?活动做到什么程度才是够?我经常会给大家讲这样一个故事:树林里有一只熊在追赶几个人,你不想被熊吃,所以必须跑。而跑得多快不是由你决定的,而是由跑得最慢的那个人决定的。如果你跟刘翔这样的专业运动员一起跑,肯定必死无疑。所以,如果你想进一个学校,跑得多快不是你自己决定的,而是由其他竞争对手决定的,如果大家SAT都考2350,你考2340也是低分.所以,永远没有自己准备过头的时候,一定要尽早规划。再有就是不要自欺欺人,有很多SAT2250、2350的学生,但其中很多都是拼分。美国的很多学校,比如斯坦福就明确说明不看拼分,或者不喜欢拼分。所以,这个也是我们要注意的。

  第二,美国大学已经意识到,中国不仅仅只有北京上海这样的大城市。因此,他们会有意识地在除北京、上海、南京、深圳等以外的二三线城市大量招生。比如去年哈佛在山东学生,斯坦福则到了成都招生,这都是同样的道理.

  第三,在美国读高中的学生或者有长期国际背景的学生会比较有优势。尤其是海外兵团这些年对国内申请人造成的巨大困惑,他们本身是中国孩子,但是同时却有非常扎实的国际化背景,他们有的在美国优秀的学校完成了高中三年甚至四年的课程,基本上实现了和美国同学一样的教育经历。所以,这些孩子在申请时,成绩、背景非常有优势。同时,来自于美国正规学校的counselor和老师的推荐信会对他们有很大的帮助。所以,他们会节流大量的Offer。比如美国排名第一的Phillips Exeter Academy,一年就有三十个学生被哈佛录取,而全中国每年加在一起也只有九个拿到哈佛的录取,所以这些对国内学生的冲击是很大的。由此也可以看出,国际背景非常重要,有较多国际背景的学生申请结果也是非常好的。再有就是美国大学比较看重学生的领导力,如果能有体现领导力的例子也会非常加分,而这也是中国学生普遍缺乏的。因此,中国学生在自身国际背景和活动上需要多下功夫;而在美国读书的学生应抓紧时间把SAT弄好,同时尽量融入美国。

  第四,视野的问题。每一个人由于受环境和接触的人的限制,其视野是非常局限的,所以获取的信息很多时候是扭曲的。例如你在北京最好的中学之一,是排名前5%的学生,SAT分数也在2200左右,还有国际交流背景的一些经历等等,各项指标基本都具备。这种时候很容易给人造成错觉,很重要的一个原因就在于,你只把自己放在和你同一届或者你能接触到的同班同学、同年级同学来比较,但是申请的时候却不存在这个问题,因为你是和全中国的孩子在竞争。而你的视野和你的判断思路会极大地限制你对自我的认知和判断。很多孩子在这种时候过分地高估了自己,这是人的天性,从而过分地低估了这场竞争,所以导致认知的偏差。而相反申请结果非常好的孩子,他们都拥有良好的心态,在申请过程当中,他们积极追求梦想,同时又很现实地明白自己在这场竞争当中的角色,对自己有一个更加稳妥的定位。那么,这样的策略才会有更好的结果。

  第五,校内竞争和校外竞争。除非你是学校的第一名,否则一个学校尤其是顶级大学很难在同一个高中里招两个人。所以,一定会有一个人比你更加优秀,此时就要看你如何用你的特点去击败他。然而,就算你是非常出色的学生,其他学校也同样存在优秀的学生,所以不能只看自己,还要看其他人。还有就是参考历史定位,即学校的历史上是否有申请到优秀大学的历史,这对申请也有很大的影响。例如, Cornell University每年都固定在人大附中招生,所以申请到的几率就比较大。如果斯坦福从来不在一个学校招EA的话,那么你就很难成为第一个。

  总体来讲,Offer现在变得越来越难拿,主要有以下几个原因:第一,申请的人数增加,中国的申请人数以每年30%增加,所以拿到同样Offer的几率变成原来的70%;第二,Offer去了美国,因为中国每年几千个人进入美国顶尖寄宿学校,这些所谓的“蹲坑班”,他们用美国学校的成绩单、美国老师的推荐信,这就占了一定的优势;第三,Offer发给了那些二三线城市的学生,因为他们更能代表中国;第四,Offer给了那些长线规划的学生。

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