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留学,你缺的不是攻略——斯坦福大学校友面试官口述

文汇报 2016-08-01 09:44

  中国国际教育网讯:几乎每一个想要去国外留学的人想到的第一件事就是去网上搜索申请攻略。那么学习了这些攻略真的能打动面试官吗?今天就和小编一起来听听曾任斯坦福大学校友面试官的张瑜芳女士为我们口述她关于申请学校的一些看法。

  很多人关心一个问题:外国学校有什么申请攻略。他们眼中的申请攻略包括面试技巧、材料撰写、自选材料的选择等。我也是一个孩子的母亲,关心孩子的教育,这些年担任校友面试官的经历给我一个强烈的感受,中国家庭少的不是攻略与技巧,而是一些有关心态的东西,而这正是校友面试官在寻找的东西。

  证书是可以买的,我想看点别的

  校友面试官,是美国许多高校招生录取中普遍采取的一个环节,由分布在与学生同一地区的校友担任面试官。学生在递交给斯坦福大学的申请表中,都会有一栏:是否愿意接受校友面试。

  到底是接受面试还是不接受面试好?这是许多人问我的问题。学生要知道,不接受面试不会减分;接受面试了,也不一定会加分,只是选择面试的同学可能多一些机会让学校看到自己在“申请纸”上无法体现的东西。

  当然,招生是个系统工程,并非校友面试官一锤定音,校友面试官只是会把一些信息反馈给学校供参考。

  紧接着,许多人又会问我,校友面试官到底看什么?说得简单些,就是看你是否适合这个学校——在美国,大学都有自己独特的文化,尤其在常春藤盟校,以及排名前50的学校。所以大学希望找与自己文化契合的人,事实上,如果不契合,学生自己也会过得很痛苦。

  2005年,在上海的我开始担任校友面试官,很多年的招生经历让我有个强烈的感觉,那时的申请材料少有“包装”,学生和申请材料很清楚是“同一个人”。现在“包装”多了,我们需要在面试中找到孩子的本来样子。

  参加过面试的人会好奇,校友面试官会问很多奇怪的问题,比如你暑假做什么?你参加哪些户外运动?课余时间做些什么?花多少时间帮妈妈打理家务?

  为什么问这些不着边际的问题?有家长会跟我说,我孩子课外参加了很多活动,不过都没有证书……其实不需要证书,证书是可以买的。我们也不需要一个很会读书的人(再次强调,美国每个大学的录取价值观是有差异的),而需要能够看到一些其他东西的学生。比如,你是否愿意花时间做可能没有收获的事情,或者说不会立即有收获的事情?

  说得简单些,不会立即有收获的事情,比如运动。在美国,高校其实是很残酷的,学生们压力很大,有人会因为承受不了压力在课堂上尖叫,慢慢地不去上课,还有人甚至选择跳楼。基于这些因素,校友在面试时首先会考察,这个学生是否能在斯坦福生存下来。显然,运动有释放压力的功能,我们倾向于认为爱运动的孩子生存能力更强些。

  此外,愿意花时间投入一些看似无用的东西,也是考察学生是否有足够的应变能力。

  我在面试时曾遇到一个男孩,他带来了厚厚几本教科书,不是要告诉我他在学校里上什么课,而是给我看他在教科书上画的漫画,在上课时画的。他想告诉我,他很会画画。

  许多人批评这个孩子不认真上课听讲,我却不这么认为,我觉得这孩子有“一脑多用”的潜质。

  进入美国大学后,你会发现,学业很繁重,一门科目一周的阅读量往往是400、500页,如果有三科,那就是接近2000页,这时候你就要学会时间管理,学会根据重要级、紧要级,安排完成事情的先后顺序等。

  我一直认为,当孩子们愿意花时间做些学习之外的事情,涉猎面广泛,看到许多别的事情,那么孩子们就不容易钻牛角尖,不会为小事而烦恼,当遇到困难时,你会告诉自己,“It's no big deal.”(这不是什么大事)。你会学着去应变,而创意往往来自于应变。

  孩子们,请给我一个答案

  这么多年担任校友招生官,有人被录取,也有人被拒,有人跑来问我:张,你觉得中国学生还欠缺些什么,你有什么建议给孩子们?我就来说说我面试时的一些感受。

  通常我在面试时,会问一些模式化的问题,比如:你有什么心仪的专业?你将来想干什么?天哪,如果碰到这些问题,很多同学会不知所措,他们会说我现在如何如何,将来如何如何,将来的问题现在没法说,太复杂……完全纠结在思路中,而我只想问此时此刻你的感受,你想干什么,我也知道将来是未知的,有许多变数。但,要从孩子们嘴里得到一个实质性的答案很难。

  这在我此后的面试中感受愈来愈强烈,我觉得孩子们似乎很怕“得罪人”,因而害怕有自己的立场。

  一些孩子说话总有很长的铺垫,我却很难找到一个明确的立场。

  有些孩子我听出了他们的一些观点,但是说到最后他们会发现一个“大流的观点”,于是就随大流站在了与其他大多数人相同的立场上。

  我自己猜测这种心理或许是害怕犯错,但殊不知,这样你会失去许多机会。很可惜,有些孩子很聪明,却不晓得自己支持什么,选择大家都支持的东西,你跟大家都一样,那我为什么要选你?

  说这些,不只是为了让孩子们了解美国高校的文化,我想对你们应对生活的变故或许也有用。如果说你们从小的教育都有标准答案,不允许你们犯错,但生活与学校是不同的,犯错是难免的。要相信,在犯错中能学习成功,创新有时候甚至来自于犯错——如果一直循序亘古不变的“标准答案”,或许我们会错过许多美好。

  别怕我,请带着问题来

  说到这里,也有一些令我欣喜的东西。

  我遇到过不少孩子在面试时会问我,听说斯坦福大学自行车很多,早上上学的时候排山倒海,怎么应对呀?还有个孩子说,斯坦福的校园里有教堂,那么校友可以在里面结婚么?听说有许多罗丹的真品雕塑在校园里,会有人搞破坏么?

  我很高兴学生们会花心思搜集关于学校的内容,这代表他们已经开始思考在学校生存的问题了。

  通常这种谈话是比较愉快的。当校友面试官自己掏钱,请孩子们去星级酒店用餐,除了观察孩子们的礼仪,更重要的就是这种双向交流——不只是我们在提问,孩子们也可以问我们问题。我们甚至更看重后者,这说明这个孩子了解我们学校,希望认识学校。

  有时候当我说,“你有什么问题问我么?”孩子一言不发,说实话我挺泄气,我会怀疑,你是不是投了30多所学校,申请斯坦福,只是因为别人说它是“名校”,而你也只在乎这点,你甚至不愿意多花一点点时间去了解它。

  其实了解学校不需要为此写出一篇比较论文,你甚至只需要在面试前一两周花些时间做些网上检索。

  切忌一味追求“名校”,其实每所学校都有自己的风格,学校间的文化差异是很大的。

  我以我的个人经历来给大家一些表面上的感受。我在加州大学洛杉矶分校(UCLA)度过了四年本科,然后去了隔壁的斯坦福读研究生,我的大学时光都在加州阳光下度过,西海岸的气候特点某种程度也造就了高校与东部“名校”间文化上的迥异差别。

  以斯坦福大学为例,和加州阳光一样,这里的校园氛围比较sunny(阳光)。它地处硅谷,校园里很多学生毕业了就进入那里工作,也难免有一群“怪”学生游走在校园里。

  与东部波士顿、纽约的常春藤盟校不同,斯坦福其实校园不算大,专业也不是很多,给学生发放奖学金名额也不算特别多,要拿到全额奖学金很难。

  当时,我和一群拿到全额奖学金的学生住在一起,学校有个特殊政策,拿到全奖的人被安排住在一栋或相近的宿舍楼。这种宿舍楼相对简陋,我们认为是学校要节约开支。当然也有人说,学校这种安排是为了让异类学生碰撞出新的创新火花。

  我们这群人的确被人视为异类,有的人宿舍贴满了火星的图片,美国航空航天署(NASA)有个基地离我们学校很近,很多学生毕业后是要去那里工作的,因此这些人被认为“将来是要登上火星的”。

  宿舍里时常有小爆炸声,不用去管它,那是学生在做实验,因为拿着奖学金,所以学生需要给教授完成许多工作,有些实验室做不完的事情就要拿回宿舍来琢磨。

  平时大家都各忙各的,但每到周日晚上8点,大家会准时集合在宿舍一楼的放映室,那是《X档案》的播出时间,各专业的学生们开始推理结局。

  斯坦福大学相对单纯,政治家少,也没有很多“oldmoney”(老权贵),因为学校相对年轻,所以不存在“我爸爸的爸爸的爸爸读的也是这所学校”的事情。

  说这些是想让大家更多地去了解一个学校的文化,学校没有好坏,关键还是要适合你。

  最后送给大家一条校园箴言:不要等着这件事被解决。

  许多人说美国学校强调领导力,到底怎么解释?借助这句话你或许会有所领悟:遇到麻烦或困难时,强调学生自我发起一个东西,体现领导力、行动力、创新力,不要等着这件事被解决。

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