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留学经验谈:不做“banana” 回国有时机

出国留学 2016-07-05 12:44

  先讲一个小故事。我刚来美国的时候,有一件事情,给我印象深刻,影响深远。加州大学伯克利分校的校长田长霖来纽约,在亚洲协会作了一个演讲,非常精彩。概括起来,他给中国留学生说了两句话,第一句话是,be an American。就是学做一个美国人。这其实是不太容易的。

  大多数的中国留学生,在美国吃的是中国饭,看中国报纸,有人还看中国电视,现在是读中文网站。他们的朋友99%是中国人。那你为什么还要来美国?

  比如在纽约的马路上有很多报亭,有各种各样的杂志,有时尚的,运动的,旅游的,新闻的,等等。拿起一本People杂志,要是你能把它从头到尾读一遍,都能读懂了解,那你就接近美国人了。

  既然你已经到了这个国家,就要好好学习这个国家的文化,包括他的经济,政治,历史新闻,文化艺术,以及社会的各个方面。

  但是,假如你来美国留学仅仅只是将自己变成一个彻头彻尾的American的话,那你就是一个banana(香蕉),里面是白的,外面还是黄的,很可悲。

  我就遇到过这样一个人,复旦来的,你跟他讲中文,他回答英文,你再问一句,他还是回你英文,他经常去酒吧,讲起棒球美式足球比美国人还厉害,有一个美国女朋友。这就是一位典型的banana。

  所以光深入了解美国还不够,还要第二句话, 那就是be a Chinese。任何时候,不要忘了自己的中国文化,我们要对中国本身的文化有深刻的理解,他问你们中间有多少人,读过论语,唐诗?你们以后回国,或者是在美国留下了,最后的价值,是因为你们是中国人而体现出来。

  多年以来,我越来越体会田教授这两句话的wisdom。在美国的华裔,一般有三个生活圈子。

  第一是工作单位的圈子:你所在的那所大学,研究所,公司,你的生活大部分时间是在这里度过的。

  第二是专业的圈子:比如学术社团,学会等。这对你的事业发展很重要,因为你的同行,老师,学生,竞争对手都在那儿。

  第三个是社交圈子:朋友圈,俱乐部,公益社团,教会,等等,对中国留学人员来说这个圈子绝大多数是中国人,很多在国内。

  成功的华人往往能够进入这三个圈子的中心,即有影响力的内环(inner circle)。

  怎样进入内环呢?我发现很多华人包括我本人被邀请进入美国一些主流社会的innercircle,不是或不仅仅是因为science做得好,而是因为我是中国人,我想问题的方式跟别人不一样,我对中国的了解比他们深。

  现在越来越是这样。You bring in different perspectives。所以今天在座的,不管你是选择去还是留,都要记住这句话:be an American, be a Chinese。

  第二个要准备的东西叫做learning agility。一般我们看一个人有没有培养前途,或者公司在要promote一个人的时候,首先就是看这个。

  在专业评估一个人的发展潜能的时候,有一个工具叫做九宫格(9-box)。画一个3x3=9的格子,左下方是1,右上方是9。

  横坐标是绩效,你的performance,你做的好坏,你发了多少paper啊,做出了什么成绩啊。纵坐标是发展潜能,即potential。公司往往定期做评估,把所有的人分成九块,最好的是box9, 这种人performance也好,potential也好,一定要照顾好,因为他们很容易被别人挖角,跳槽。

  相反,另一种人是performance也不好,不求上进,也没有potential,这种人在公司是不能久留的。

  大家会问,performance可以衡量,potential怎么衡量,怎么衡量一个人以后可以成为一个杰出的科学家,或一个好的领导?衡量一个人潜能,就是用learning agility,即应变力。

  我们又可以把它分成四个部分:

  第一个是mental agility。Comfortable with complexity, 就是事情变化的时候,看不太清楚的时候,我不是那么紧张,没有那么焦虑。很淡定。

  第二个就是people agility。意思是情商高,善于表达沟通,很会和人打交道。

  第三个是change agility。情况变化的时候你要适应,所谓的骤然临之而不慌,无故加之而不怒。

  最后一个叫做result agility。在困难的情况下找出办法解决问题。

  回国心理上要准备的,也许可以听听已经回国的人中的优秀者。在今年求是基金会的颁奖仪式上,我主持过一个讨论会pattern discussion,参加的有施一公,贺福初,邓宏魁,就是今年很红的做stem cell的北大教授,还有王晓东,饶毅,曹雪涛等人。

  我们讨论两个问题,一个是海归被批评最多的一个题目,就是不懂中国国情。饶毅被批评,施一公也被批评,王晓东,everybody,总有一个说法是,你不懂中国国情,另外一个是科研环境的多样化。

  现在中国足够大,北大做的事情,清华不一定要这样做。反之亦然,清华做的事情,北大不一定要这样做。

  应该容忍大家去做各种各样的实验,各种探索。施一公说,你可以不适应中国国情,但你一定要keep your own identity. Otherwise why bring youback?

  饶毅说不良的国情坚决不能,也不能容忍去适应,邓宏魁说的比较生动。他说,你看中国应该怎么看,假如你把中国看成一幅画,那这幅画丑的很,这个地方污染,那个地方交通堵塞,又是腐败,又不讲民主。

  但是你把中国看成一个movie,这个三十年的movie非常精彩,因为她在发展,发展的非常快,而且是朝着好的发展。这句话太精彩了。

  再说几句比较哲学化的话,就是回国与否,还要看你怎么看待生活本身,林肯曾经说,In the end it's not the years in your life that count. It's the life in your years.。

  生命的意义,不在于你的人生有多少年,而在于你每一年中有多少人生。

  林肯没有活到五十几岁吧,短短的人生,有多精彩呀。还有一句话是Johns Hopkins大学校长在一次毕业演讲里说的.Ask yourself, not what I will do, but what I will become. 就是说,不要问你要做什么事情,而要问你要成为什么样的人。

  另外一个很有智慧的人,叫Booker Washington。他是一个黑人,也许没有马丁路德金那么有名,但也是一个黑人领袖。他说,Success is to be measured not so much by the position that one has reached in life as by the obstacles which he has overcome. 这句话我可以用一个例子来说明。

  我记得有一次去普林斯顿,校长Shirley Tighman被一群中国家长围着问,录取到普林斯顿高考SAT要多少分。她说我们没有严格的分数线,2000分我们可以录取,满分2400分我们可以不录取。

  “难道没有一个标准吗?”她说,从A到B,不同的人所花的努力是不一样的。假如说你来自一个富足的家庭,你的父亲是教授,母亲是律师,你从小在私立学校上学,这种学生,拿了2400分 ,我不觉得有什么了不起。但如果说你是一个黑人单亲妈妈的女儿,每周花20个小时在超市打工,你能够拿到2000分,那就不同了。你要克服多少困难,才能从A到B?你的成就是很大的,而且你的人生更精彩,因为你克服了很多 obstacles,你有比别人更丰富的经历。

  近来大家讨论很多的是幸福指数,中央电视台主持白岩松,写了一本书叫《你幸福了么》,非常红,我还看过一本书,将今天满意作横坐标,未来满意作纵坐标,把生活分成四个方块。

  我们的理想是今天过得精彩,未来远景辉煌,这是右上角块,如果今天也不满意,将来也不满意,是左下角块。那是loser,或者是抑郁症患者。

  还有一部分人是活在当下,在右下角。今朝有酒今朝醉,我才不管明天怎么样。很多吸毒者是这样的。最有趣的左上角,为了将来,牺牲今天的幸福。你看我们很多中国同胞每天都是unhappy,每天都在想,想将来怎么样,要赚钱,要升官,要有成就。

  你看中国的小孩子,父母整天逼着他学习,今天学这个,明天学那个,说是为了将来的幸福。还美其名曰“吃得苦中苦,方为人上人”。你整天miserable,将来会happy吗?

  我认识的这类“好学生”,有很多是长大也不开心的,总是想着他还没有的东西,总是在奋斗。多么不幸啊!我们科学家里面也有很大一部分是这种人,刚发表一篇好文章,马上想着下一篇,Always think about next grant, next paper。

  他真的不知道如何欣赏生活,享受生活。打个比方,这种人就像不太会游泳的人,在深水里,就拼命地游啊游,好不容易抬起头吸了一口气,又埋头拼命地游。一年一年过去了,你到底游到了那儿呢?

  鲁迅的小说“过客”中,赶路者被告知,前面是坟墓!有一句名言,叫“wherever you are,be there”,就是无论你在哪儿,好好地享受那儿的风景吧。追求的过程给你带来的快乐,往往比成功多。人生是过客,对生活中的美,去深深地体验吧。精彩today,精彩tomorrow。

  什么样的人适合回国?

  大概有两类人,是最需要也最应该回国的。一类是entrepreneur,创业者。

  为什么呢?一是中国发展快。跟着一个发展快的国家走,你的事业也比较容易发展的快,就拿生物医药行业来说,十年前李葛创业耀明康德,今天发展到如此辉煌,他在美国是不会有如此成就的。

  二是中国各级政府现在对创业的支持也多。美国是世界上对创业最好的国家,现在创业的门槛也很高了,VC的钱特别难拿。

  第三也是最重要的,中国现在机会多。与美国比中国还很落后,这就带来了机会,但是不是所有人都适合创业的。事实上,适合创业的只是很少数。

·˙˙˙“

  第二类最适合回国的人是leaders。是像施一公,饶毅,王晓东那样的领袖人物,也有一些年轻人,是future leaders。

  他们有雄心,有胆略,有远见,也善于将理想转化成切实可行的行动,他们的作为往往引领潮流,具有典范的作用。

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