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留学生亲述:在美国读高中是怎样的体验?

新浪教育 2016-04-27 10:57

  中国国际教育网讯:近年来,中国连续多年保持世界第一留学大国地位,每年有数十万留学生奔赴世界各地继续自己的求学之路。

  其中,有很大比例的留学生选择在高中毕业或者大学毕业以后出国深造,接受国外优秀的高等教育。然而近年来,这个现象渐渐发生了改变。越来越多的家庭选择在孩子更小时候将直送出国门,其中大多数依然偏爱美国。

  根据美国学生和交流访问学者信息系统(Student and Exchange Visitor Information System, SEVIS)的数据显示,从2009年起,在美国就读高中的中国留学生人数呈直线上升,2011年中国超过韩国成为美国高中留学生第一大生源国。在美国公里和私立中学持F-1签证的中国留学生数量在过去10年增加了60多倍,从2003~2004学年的433人增加到2012~2013学年的26919人。

  这些被称为“美高党”的孩子慢慢从我们眼中的少数人变成了一个新生的、日益壮大的群体。而这些年轻的留学生们在国外的生活,也越来越多地被人们所关注和认识。

  选择出国往往与国内升学制度相关

  许多决定去美国读高中的学生在初二初三的时候就做出了决定,以便可以接受美国高中完整的4年教育。

  由于对于课程进度的担忧,有些作决定较晚的孩子会选择重读一年相同的年级。而出国的原因也往往和国内的升学制度有关。

  小凡原本是北京某高中的学生,因为不太喜欢国内的教育体制来到美国。欣怡是一名来自北京二中的姑娘,她之前所在的学校初中开始分层教学,按照排名分班。

  “我觉得这种机制挺没用的。”她说,“我喜欢相对开放一些的环境。”

  当然,也有不少学生因为其他的原因和契机选择出国读高中。

  比如一涵原先是北京某高中的学生,选择出国是为了能更多的和父母在一起。而原本是也在北京就读的学生小凡,却是因为不喜欢国内的教育体制而来到美国。而对于媛媛来说,她出国则完全是出于兴趣使然。

  “当初很喜欢很喜欢古汉语,同时又对世界文学充满兴趣。所以觉得如果可以先出国学几年世界文学,回来再学习古汉语可能会对古汉语有多方面的认识和更深刻的理解。”

  媛媛和家人共同做出了出国的决定。但她认为她的父母之所以支持她除了出于对于她的尊重,也确实是出于对于更好的教育体制的向往。

  美高党选校不仅需要参考学校政策

  还需要筛选可靠信息来源

  目前,前往美国读高中的学生主要是分为转学生和交换生。美国公立高中由政府资助本地学生就读,不收取学费,只接受国际交换生,不接受国际留学生。

  而这项政策也多少影响了许多学生的选校问题。根据《中国留学发展报告(2015)》中的数据显示,在美接受中等教育的留学生95%就读于私立学校,5%就读于公立学校。而接受高等教育的留学生仅有35%就读于私立学校,65%就读于公立学校。

  美国学校对于国际生的政策绝不是唯一影响选校的因素。

  对于很多家庭来说,因为美国私立高中的教育质量普遍高于公立学校,也使得家长们更愿意为了孩子支付高昂的私立高中学费。

  小凡是通过交流项目去的美国。因此,相比其他学生要自己做school research,作为交换生的他就要轻松不少。

  “负责这个交流项目的组织给我们讲了很多需要知道的东西,所以省去了很多自己搜集资料的时间精力。”

  在这个网络发达的时代,我们可以在互联网上轻易地获取跨国资讯。挂上VPN,打开Google搜索引擎,我们就可以轻易获取大量有关某所学校的信息。对其他一些主要靠自己做行前准备的学生来说,网络是他们主要的信息来源。不过,网络的发展也使得辨认信息真伪的难度渐增。因此对于留学生们来说,找到更可靠的信息来源十分必要。

  为了可以顺顺利利地学习生活下去,媛媛提前联系了一些学长学姐,询问有关作息时间、宿舍生活方面的信息。她还浏览了自己学校的官网,甚至和招生的老师保持了邮件往来。一涵则由于父亲同事的女儿曾在这所学校就读,因此多了一个新的了解途径。

  对于美高党来说

  学业并非唯一的难题

  然而,纵使大部分学生在出国前都会有意识地提前了解未来的生活,他们融入学校生活的过程往往并不容易。大部分孩子行前的担忧主要集中在学习方面,例如是否跟得上课程进度、能不能交到外国朋友等等。

  然而当他们真正地开始了国外生活时,他们才会意识到,原来学业上的难题并不是唯一需要攻克的难题,而提前做好的心理准备有时并不能支撑他们度过难关。

  想家是他们面临的主要问题之一,其次是适应学校生活。对于媛媛来说,她最大的挑战在于克服自己的思乡之情。“我特别恋家。”她说,“对于我来说,刚到的前三个月简直就是煎熬。”

  她在第一天上学时有很多东西不适应,听不懂。同时因为交流限制和初来乍到,没有朋友的她只能一个人忍者所有的焦虑。“我逼着自己克服,听不懂也要使劲听不能走神,看得慢也要看完。”

  在这种压力下,本就十分恋家的媛媛对于家人的思念之情更是难以克制。“果然非常想家。” 她说,“我哭了一个月,上学哭下学哭吃饭哭……就没有不哭的时候。”

  不过,随着她越来越好地适应学校,加入组织参加活动、和同学聊天,以及和家人保持视频通话后,她的状况慢慢好转。“反正忙起来就没空想家了。”

  相比之下,一涵因为自己曾经的经历就要轻松很多。在生活方面,她并没有感觉到很大的不适应。“因为在纽约生活都比较方便,而且小时候也在这里待过三年。”而正因为身在纽约这样一个国际化的大都市,她感觉自己确实了解了很多不同的文化,正如她行前最期待的那样。

  “英语现在没问题,美国朋友在高中也交过,但也并没有像预期的那样成为特别好的朋友,就是挺普通的那种一起出去玩的阶段,没有特别深入的交流。” 她解释说,“来的时候会有新鲜感,但是时间长了还是会思念中国的亲人、朋友、食物之类的。” 在适应学校生活方面,她表示自己做过很多很有趣的事情:音乐剧,越野跑之类的,国内不一定能接触得到。她说,这些都是她在临行前并没有太纳入考虑范围的。

  由于充分的前期准备

  美高党对于出国后的课程大多能够适应

  虽然大部分学生都会在到达美国之后遭遇或多或少的心理落差,但对于学校的学习生活,大部分同学有一个相对比较准确的预期。

  目前,尽管国内大部分学生对于国外课堂的印象仍然停留在“自由”和“容易”两个抽象且不见得准确的概念上,但是对于已经准备出国的美高党们而言,他们对于课堂的预期则要详实很多。很多人在出国前就有意识地培养自己的阅读写作能力和自主学习习惯,并且也做好了面对有挑战的课堂的准备。而事实上,这些准备是十分必要的。

  在媛媛看来,她所就读的Lancaster Mennonite School有着很好的学术氛围。绝大部分同学很重视学习,老师也很认真。“老师对每节课都有细致具体的安排,会在开学第一天发给我们一张纸,是每节课的课程计划。”她说到,“老师很耐心,不会很容易发火,上课很多时间都会让我们发表自己看法(较多为社会科学课)。”但同时她也表示,老师有时会只讲大纲,具体的知识还是要自己回家去读书。

  对于美国老师来说

  学习是学生自己的事情

  同样对于美国高中的课堂,欣怡觉得最重要的一点则是对于平时成绩的重视。因为课上有很多算成绩的平时作业、报告和演讲,所以平时表现和上课发言对于一节课的成绩很重要。要想成绩好,就必须每天都好好写作业好好听讲,不能疏忽。“临时抱佛脚没法在美国获得好成绩;但是同样,一次考不好也不会太大的影响总体成绩,因为会有很多很多其他成绩录入。”

  更重要的是,欣怡认为这种学习方式使得她更注重循序渐进的培养。“因为认识到一次的突击并没有什么用,所以要更注重平日的积累。会多看书,也有培养认真准备每一次作业考试的习惯。”

  相比之下,小凡认为自己学校的课程压力并不算大。他感觉他身边大部分学生都有很厉害的拖延症,不due不写,但是学霸真的学习很刻苦,感觉比国内的还刻苦。“除了AP以外其他课都挺简单的,也没有很多作业。”

  此外,一涵的感觉是她的同学们学习方面都更加自主。她说令自己印象很深的是“老师在发考试成绩的时候会很注重学生的隐私,会把考卷上的分数翻到背面发给你。”

  很多电视里把美国学校描绘成带有严重反智倾向的小社会,但是在许多学生看来,这不过是无谓的夸张而已。身在私立校的欣怡表示自己身边完全没有这种倾向,而身在公立校的一涵也表示没有说像电视里演的那样排挤学校好的孩子。”

  “我们每天早上8:20上课,下午2:40放学,每节课40分钟。”这份日程安排看起来很轻松,但她也吐槽说:“我们学校的课间特别短,才2分钟。所以虽然放学比较早,一天下来还是很累的。”

  他们说,在美国读高中

  课程设置就像打怪升级

  除了课堂相对自主以外,美高课程的另一个特点就在于其丰富的课程设置,且选课方式有别于国内固定的课程表。虽然目前国内一些大校也开始进行分层教学甚至自主安排课表,但是其丰富程度和自主性还是相对要弱很多。而对于这种课程设置,欣怡给出了一个形象的概括。

  “就像打怪升级。上完一类才可以升级到下一类的课。”

  大部分学生的选课主要参考几个方面,一是学校的必修要求,二是课程难度,三是自己的兴趣爱好,四是未来自己的专业打算。对于一涵来说,她选课主要是参考未来大学想报考的专业。“比如我想报考艺术大学,所以下学期准备修AP艺术史。”

  同时,很多学校也会有专门的Advisor提供专业的指导。而一些中国学生也会选择同样身为留学生的学长学姐的意见来作为参考。

  媛媛给我们提供了详细的每日安排。

  -德语

  -学术写作

  -Chapel

  -政治

  -健身房

  -Honor 社会学

  -AP微积分

  -世界文学

  从周一到周五,每天都是一样的课程设置。而在她的日程安排中,媛媛每天都要去健身房,而这也体现了美国高中生对于体育和课外活动的一种重视。对于这一点,有些参加完国内中考的学生则认为,美国高中对于体育的重视和国内初三学生备战体育中考完全不一样。

  丰富的学校活动

  是学生们社交的主要方式

  一涵在学校参加了Yearbook Club和Lego Art Club,每周要占两个放学的下午。对于学校内比较流行的活动,她觉得是Law team 和 Model United Nations。而欣怡除了烘培社等社团以外还参加了学校的乐团,所以每天都有一小时排练任务。媛媛则因为还参加了drama社,排练很占用时间,所以每周都会花23个小时在各种活动上。同时她觉得学校里最流行的是音乐方面的活动。另外一名学生Cannan也投入了很多精力在音乐上,对于他来说,这些爱好是他调节心情的方式。

  “感觉基本上每个人都会参加一到两个(活动)。”一涵说。“课外活动在美国高中生的生活中占很大比重,最忙的情况一放学就停不下来直到十点。” 她觉得参加课外活动比较考验团队能力。她说,在学校里,课外活动和上课是她主要交朋友的来源。

  在美国读高中会遭遇种族歧视吗?

  或许会有,但并不严重

  至于广受关注的种族歧视问题,一涵感觉自己在与人交往过程中并没有这样的体验和经历。但是小凡和Cannan却都或多或少感受到了这种现象的存在。

  “感觉学校里确实存在刻板印象,但大部分都是间接的。比方说篮球比赛的时候中国人上场很少,与水平无关。”小凡说。而Cannan却说会感觉“有人开一些关于种族的玩笑。”

  而媛媛的体会要相对真切一些。“学校里存在刻板印象或种族歧视,有些老师同学会不是很友善地对待你。老师倒是没经历过,同学的话,对你很冷漠、你说话不理你算好的了。”

  关于去美国读高中的安全问题

  在过去的几年内,随着国人对于留学生生活的日益关注,也时常有一些噩耗传回国内。作为一个允许枪支私有的国家,美国所面临的治安问题对于很多留学生家庭来说也是一个担忧。

  在小凡的学校,如果太晚回宿舍害怕可以叫警察陪着走回去,并且每次人报案都会在学校里贴出来。“感觉非常安全。”他说。但生活在纽约这样的大城市,

  一涵会产生一些对于自身安全的顾虑,说,“感觉还是挺危险的。” 她说她所在的学校经常搞演习,对于管制药物也比较严格。一涵说她只是听说过一些同学吸食大麻,但是并没有亲眼见过,所以她在学校里还比较放心。但是在坐地铁回家的时候,她说说自己只能希望危险不发生在自己身上,因为纽约地铁虽然有很多警察,但是地铁不安检。

  独立在外的生活

  让美高党更早自立

  我们经常可以看到一些在国外读大学的留学生抱怨一个人在外生活不易,但是对于美高的学生来说,在国内同龄人还过着相对单一的学习生活时,他们就需要自己去做很多事情了。

  对于这一点,小凡表示深有体会。

  “我的保险公司和医院沟通失误导致多收我了800刀,我两头打电话解决问题用了很久才解决好。”

  同时,许多人表示只身在国外面对巨大压力的时候往往是最难熬的时候。“为了复习一个很难的考试通宵熬夜,觉得都要爆肝的时候,就想其实真的出国学习很难。被外国人歧视的时候,就觉得如果在自己的国家哪会遭受这样的侮辱。申请大学的时候 就想为什么GPA这么难拿,如果当时再努力一点又可以再高一点。有时一个呆着的时候就会很想家,也会后悔为什么要出国。”欣怡说道。

  不过,当被问及现在到底值不值得时,她说还是值得的。

  “都是一种历练、一种经历吧,可以帮助自己成为更强大的人,变得更加独立。”

  在媛媛的留学过程中,她经历了一次家人的离世。而这次经历让她真切感受到“自己选择了一种完全不同的人生”。

  “我从小奶奶带大的,小学之后跟了爸妈,但是每天都会给奶奶打电话,每周末都回去看奶奶。”媛媛说她在临出国前,奶奶不停的嘱咐她以后每天还打电话,每周末视频。然而去年奶奶过世,家人没有马上跟她说。虽然媛媛明白生老病死是自然规律,而自己也会一直记着奶奶,但是觉得“自己不能见亲人最后一面,只是为了在那边要好好学习,真的很伤心。”

  但是对于这些留学生而言,正是因为承受过巨大的压力,他们的成就也就相应的更加令他们自豪。

  “我们英语课第一本书读的就是但丁的《神曲》。”一涵说她当时是照着词典死撑着读完的。不过后来老师布置了一个project要求仿照《神曲》写一首60句的诗,她得了94分。她说这是她成就感爆棚的时刻。

  在美国读高中是否有利升学?

  美国党表示其实各有利弊

  接受采访的学生均表示,提前进入美国文化生活,英语运用能力会更好,与大学的衔接度也会比较好。

  然而也有同学反映说美国的学校并不讲解SAT,所以准备要靠自己。如果学校成绩不好的话,对于申请的影响也非常大。另外,越来越少的国内朋友也使得一些留学生感到郁闷。同时,额外支付四年昂贵花销也使得不少家庭倍感压力。

  媛媛表示自己每月除了住宿费大概要花费$250-350,而小凡一月的花销在$1000-2000。不同地区的学生花销还是有不小差距的,因此具体数值的比较并不客观。不过对于大部分同学来说,每月花销的最大部分都是在吃饭上。

  “大家都想提前进入美国文化好与大学衔接,但问题就是如果很小一个人出来没有家长的约束容易出现很多问题。”

  一涵认为在美国读高中的孩子会需要自己面对很多艰难的时刻。

  每年众多出国读高中的学生中,有不少人都因为生活不适应而回国。另外,由于家长不在身边缺乏监督,对从小被管惯了又缺乏自觉性的孩子来说并不合适。

  “有些孩子成绩不错,但自理能力不强,情商不高,不知道该怎么和人相处。”某学校负责留学的老师说,“有些孩子的心智不成熟,解决问题和排压等能力不够强,出国肯定不是一条适合的路,这时候家长就应该好好想想了。”

  同时,也有不少父母的想法是:国内读书太辛苦,那就去国外,轻松点。然而事实上,孩子学习压力大、朋友不多、又缺少家长的关心。有不少孩子放任自流,只能一年年重读。

  “如果本着提高英语水平或者国内成绩不好,并且自制力不强、适应能力不强的还是不要来美国比较好。美国不是天堂,有更多机会也有更多挑战,而且对家庭的金钱压力非常大。不要盲目来美国。”小凡这样忠告其他考虑送孩子上美高的家庭。

  不过,对于已经决定了要前往美国读高中的学弟学妹,媛媛鼓励大家相信自己的潜能无限,而一涵给出了自己的小建议:“经常庆祝自己的小成就。”

  最后,她说:“慢慢来,别给自己太大压力,一切都会好起来。”

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