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亲历者说:常青藤学生读了你却没读过的书

留学微报 2016-04-23 09:32

  中国国际教育网讯:是什么导致了常青藤学生与一般学生的不同?是家庭教育,成长环境,亦或是学习轨迹?最容易区分的,恐怕是他们读书的不同。Open Syllabus Explorer,这样一个网络数据库,正可以帮我们解答这个疑问,即有哪些书是常青藤学生读了,而我们没读过的。

  全美大学书目对比常青藤书目

  在所有学校的数据中,《写作风格的要素》(The Elements of Style)是最频繁出现的一本书,以3000多次的出现频率高居榜首。

  第二位则是是柏拉图的《理想国》(Republic);排第三的是鸿篇巨著,长达1500页的医学教科书《坎贝尔生物学》(Campbell Biology);马克思和恩格斯的《共产党宣言》(The Communist Manifesto)排在第四位。

  与之相比,常春藤学生的书单则大相径庭。

  柏拉图的《理想国》(Republic)跃居第一;塞缪尔·亨廷顿的《文明的冲突与世界秩序的重建》(Clash of Civilizations and the Remaking of World Order)以微弱的劣势排在第二位;而马丁·路德·金的《一封来自伯明翰市监狱的信》(Letter from a Birmingham Jail)在常春藤学校的书单中位列第八。

  总体来说,常青藤学生的书单主题更偏向于政治哲学和政治思想——名单上唯一一本不属于政治学的书就只有《写作风格的要素》。

  在英语文学读物上的对比

  和整体上的差异相比,两类学校在英文文学读物上的同步程度稍微高了一点——有五本书相同。在全美大学排名第一的是玛丽·雪莱的科幻小说《科学怪人》(Frankenstein);而在常青藤排第一的是乔叟的《坎特伯雷故事集》(CanterburyTales)。

  从共性上看,弥尔顿的《失乐园》(Paradise Lost)、康拉德的《黑暗之心》(Heart of Darkness)、莎士比亚的《哈姆雷特》(Hamlet)是几乎所有美国大学生都会读的书目。

  而从差异上看,我们会发现:全美大学更青睐美国作家的作品,比如艾略特的《J·阿尔弗瑞德·普鲁弗洛克的情歌》(Love Song of J. Alfred Prufrock)、夏洛特·吉尔曼的《黄色壁纸》(The Yellow Wallpaper);而常青藤名校则更偏好英国作家的作品。

  各州大学生在读的书

  从该数据库上还可以得到一些有趣的信息。比如,可以看到美国各州的大学生分别都在看啥书。

  分布最广的毫无疑问还是《写作风格的要素》,其次是《共产党宣言》。

  有一些则十分有趣,比如在特拉华州,大学生看得最多的竟然是一本电脑编程课本;而在阿拉巴马州的是物理学书籍;阿拉斯加州像是一个石油工程师的培养基地;内华达州的学生则对统计学情有独钟。

  常青藤十大必读好书

  1.The Republic 理想国

  由柏拉图所著的西方政治思想最具代表性的作品,通过苏格拉底与他人的对话,展现了一个完美优越的乌托邦社会。其中涉及柏拉图思想体系的各个方面,包括哲学、伦理、教育、文艺、政治等内容,主要是探讨理想国家的问题。

  2.The Clash of Civilizations and the Remaking of World Order 文明的冲突与世界秩序的重建

  该书讲述了冷战后世界冲突的基本根源不再是意识形态,而是文化方面的差异,主宰全球的将是“文明的冲突”。

  3.The Elements of Style 《写作风格的要素》

  一本美国英语的写作指南,作者为William Strunk, Jr.和E. B. White。书中包括英语的基本使用规则”、“创作的基本原则”、易误用的单词和表达、易拼错的单词的列表等。2011年,《时代》杂志把该书列为1923年至今的100本最有影响力的图书之一。

  4.Democracy in America 论美国的民主

  法国政治思想家、社会历史学家亚历西斯·托克维尔(AlexisdeTocqueville)最出名的著作,主要研究美国民主政治体制,是政治学、历史学和社会学的经典之一。书中对于日后的美国和世界格局做出了多个预测,包括美国因种族问题而分裂(南北战争)、美国和俄罗斯的崛起等等。

  5.A Theory in Justice 正义论

  美国哈佛大学教授约翰·罗尔斯(John Bordley Rawls)所著,被视为第二次世界大战后西方政治哲学、法学和道德哲学中最重要的著作之一,被列为不少大学课程的必读书籍之一。

  6.Letter from a Birmingham Jail 一封来自伯明翰市监狱的信

  著名的美国民权运动领袖马丁·路德·金(Martin Luther King, Jr.)在一次抗议性的示威游行中数百人被捕,但他宁可进监狱也不服从法院关于停止示威的命令。在单独监禁的日子里,他对七位重要的教会人士写的信作了答复,表达他坚定的反种族歧视立场。

  7.On Liberty 论自由

  《论自由》一书写于1859年,作者是约翰·斯图尔特·密尔(John Stuart Mill),在西方政治思想史和西方社会产生了深远影响。该书是自由理论体系的集大成之作,论述了资本主义制度下的公民自由权利,在西方被高度评价为“对个人自由最动人心弦,最强有力的辩护”。

  8.The Faerie Queene 仙后

  英国诗人埃德曼·斯宾塞(Edmund Spenser)于1590年出版的史诗,由于其崇尚亚瑟王传奇中的骑士精神,所以效仿亚瑟王传奇的手法,写下史诗中描述骑士霍理士(圣洁)与公主优娜(真理)一同对抗恶龙(邪恶)的故事。

  9.The Spanish Tragedy 西班牙悲剧

  英国剧作家托马斯·基德(Thomas Kyd)创作的情节剧,描述了一名西班牙贵族沦落为暴民的故事。该剧复兴了复仇悲剧,一种经典的以谋杀和复仇为主题的戏剧形式。

  10.Leviathan 利维坦

  “Leviathan”在《圣经》中是象征邪恶的一种海怪。《利维坦》主张出于人的理性,人们相互间应同意订立契约,放弃各人的自然权利,把它托付给某一个人或一个集体,统一为一个人格或意志。

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