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你必须要有特长 才可以把人“钩住”

啄木鸟教育猴哥 2016-04-20 11:16

  中国国际教育网讯:希尔中学,美国“十校联盟”之一,今年从中国大陆225名申请者中录取了23人,对中国学生的录取率低于10%,被录取的中国大陆学生托福平均分高达110分。申请希尔中学,除了高托福,还需要有特长,正如校长雷曼所说,『你必须要有一个特长,一个“钩子”,可以把人钩住。』

  美国高中的申请激烈程度与日俱增,顶尖的美国私立高中青睐的学生,除了学业成绩优异之外,还必须是一个有特点的人,并能对自己感兴趣的事有恒心、有热情,扎卡里·G·雷曼(Zachary G. Lehman)说。

  作为美国“十校联盟”之一的希尔中学(TheHill School)校长,雷曼在上海接受记者专访时透露,2016年被该校录取的一位上海男孩不会弹钢琴,没有体育运动特长,他被录取的原因是“爱做饭”。他把自己做饭菜的过程拍成了视频,如何调酱,如何切肉,最真实的一面打动了学校,最终被成功录取。

  创建于1851年的希尔中学位于美国宾夕法尼亚州,著名校友包括美国前国务卿詹姆斯·贝克、现任宾夕法尼亚州州长、摩根大通银行董事长等。雷曼自身的履历也堪称“耀眼”。作为该校的第十一任校长,他也毕业于“十校联盟”之一的菲利普斯埃克塞特中学。这所学校的著名校友还包括Facebook创办人扎克伯格。

  在这位希尔中学校长雷曼看来,选择学校和对艺术的理解有异曲同工之妙,每个学校都有独特的教学方法、教学理念和校园规划,就像认识艺术一样,一个人到怎样的学校读书,可以反映出他的性格和特质是怎样的。“我很认同我作为艺术历史学家的父亲和我说过的那句话,如果你找到了一个你真正喜欢的学校,这个学校也会喜欢上你。”

  现在的孩子都是伴随着电子产品长大的“屏一代”。前不久中国河北沧州市第一中学12名高中生因在校携带或使用手机陆续被劝退引发热议。面对在管理手机、PAD等电子产品方面的措施,雷曼明确表示,在该校,手机等电子产品的使用是受限的,“我们在课堂上会利用科技,很多课件在iPad里,但是上课时学生不能用手机,学生也不可以在校园里一边走一边发信息或打电话。”

  雷曼还称,学校有“24小时扔掉手机行动”,即每周有一天不准使用任何电子产品,24小时没有科技,“这虽然对于很多学生来说有困难,但是把手机扔掉之后,他们会有更多机会跟身边的人交流。”

  希尔中学设施豪华,拥有室内田径场以及18洞的高尔夫球场。每位学生必须穿着正装上课,并且制定了严格的学习作息表,每周一到周五的午餐是全校统一进餐。学校设立9年级到12年级,寄宿生学费每年5万多美元,走读生学费每年3万多美元。

  【对话雷曼】

  录取率低于10%,但不会扩招

  记者:贵校的录取率相当低,受中国家长和学生关注度却在持续走高,请谈一下你眼中的中国学生?

  雷曼:我们2006年招收了第一位中国大陆学生,到目前为止,我们学校的中国学生约有30多人,占国际学生的三分之一,全校学生的6%。中国学生都非常地优秀,他们是学校功课最好的学生,也积极参与体育艺术活动,还考入了非常好的大学,他们对学校也非常忠诚。今年我们从中国大陆收到超过225份完整的申请材料,最终录取了23个学生,从9年级到11年级都有,录取率低于10%。

  记者:既然中国学生申请的热情如此之高,那是否考虑过扩大中国学生的招生规模?

  雷曼:作为美国最顶尖的中学,我们希望有多元化的国际学生群体。在过去的十年间,所有美国顶尖的私立中学里的中国学生人数都在不断增加,所以我们会慎重考虑是否再扩大中国学生的规模。一方面,我们希望保留美国本土的文化,而且对于中国学生而言,他们也希望到中国学生比例不是那么高的学校,所以这是一把双刃剑。

  分数要高,课外活动和体育运动也要好

  记者:由于竞争激烈,托福、SSAT等标准化成绩也在水涨船高,听说贵校今年招收的中国大陆学生的托福平均分高达110分,在你看来,托福100+和90分的差距真的非常大么?

  雷曼:是的,这个分数也是所有美国寄宿中学里均分最高的。虽然说分数并不是最重要的,但是分数之间的差异也体现了学生能力之间是有差异的。我们这样的中学,学生的英文功底必须非常扎实。的确,可能会存在一些托福分数不是很高但很优秀的中国学生,就因为成绩不达标而遗憾落选,但对于一个学校而言,需要维持这样一个标准和要求。并且,分数不光代表的是英语水平,更代表一个人的努力程度(Julia很赞同)。为什么有的能考到100分以上甚至满分,有的只能考到90分,也是努力程度的不同,努力也是优秀的一种体现。

  高分的学生永远是不缺的,所以你的分数要非常高才有可能跻身于被考虑的范围之内,同时还要辅助以其他的特长以及拥有良好的综合素质,才能让你在所有申请者中脱颖而出。

  记者:美国的学校在选择学生时,除了分数之外,也看中课外活动,你们如何判断学生的这些活动是为了申请而做的,还是真有兴趣而做的?

  雷曼:对于课外活动经历的评估,我们希望学生真的在活动中做了什么,而不是仅仅在上面打一个勾说我做了某某事情。面对长期性、公益性、领导力等方面的评估,我们会看做了多久,获得哪些成绩,有没有获得奖项,有没有领导力表现……但是最终想看的是申请者是否真的有激情,是否爱做这件事情。我们在意做这件事的广度以及深度。

  你必须要有一个特长,一个“钩子”,可以把人钩住。这个钩子来源于各种方式,比方说领导力、经营一个社团、在运动场上运动、社区义务活动……做任何事情都可以,但准则是,你做的这些事情或者你呈现的这些东西一定要是真实的,一定要表现你对它的热情是发自内心的。

  在美国近300所私立的寄宿高中里,需要去找到一个适合申请者的性格和学业的学校。申请环节会看分数、课外活动,再加上优异的面试表现,其实没有一个公式化的模板,只需要把自己最真实最好的一面展现出来。这就是为什么高中的招生过程非常复杂,如果你只是把一个学生的简历拿过来是完全不够的,需要花很多时间去看学生的材料、推荐信,学生寄的作品也会看,更重要的是,招生官会花时间跟学生面试,去听学生讲,通过多种方式去甄别是否真的深入地参与了这些活动,还是只是为了获得申请的入场券而去参加活动。

  记者:美国是一个崇尚运动的国家,为了申请美国名校,不少家长要求孩子必须有体育特长,有的家长让孩子5岁开始学冰球或曲棍球等运动,一个孩子有体育特长会不会加分呢?

  雷曼:从体育中可以学到很多东西,领导力、团队协作、坚韧、努力、刻苦等等,所以我们更看重孩子通过参加体育运动而获得这些可贵经历和品质,但我们不希望看到一个孩子说他会打冰球,而实质上很讨厌这项运动,仅仅把它作为入场券。我校提供18种不同运动,每一个学生必须参与体育活动,希望学生保持健康,同时学会领导力气质和团队协作。学生还可能参与其他课外活动,比如艺术、体育等,也可以参与各种社团,如烹饪、瑜伽等。

  希尔中学非常注重传统,每天午餐的食堂和霍格沃兹很像。我们每周还有各种在小教堂的集会。我们有非常完善的宿舍设施、令我们骄傲的诚信准则,当然还有严苛的穿衣准则。每周六都要上课,学校发明了自己的运动,把网球和棒球混合起来,也开展宿舍间的竞争活动,可以在做功课的课余时间放松一下。还有一个传统,每个学生毕业时都必须跳进学校小湖里。

  面试学生也面试家长

  记者:有一种说法,申请美国高中,通过网上面试比通过现场面试的录取几率要低,是这样吗?

  雷曼:是的,因为一方面有太多的中国学生申请了,每一个录取的机会都极其宝贵,所以招生官希望有充分的机会去跟学生面谈,同时观察这个学生适不适合自己的学校,还有学生愿不愿意花时间在面试这件事上,这也是非常重要的。另一方面,对于学生而言,他到学校走一走,才会明白他是否喜欢这个校园,有的东西必须当面感受,这对双方都有好处。

  记者:学校会面试家长吗?

  雷曼:会,因为一般家长会陪同学生到学校参观,我们都会跟家长有一些面谈。我的孩子当时申请希尔中学时,我作为家长也被面试了。我们学校可以说是美国历史上第一个真正意义的寄宿中学。要知道,选择一所学校,不仅是孩子的选择,也是一个家庭的选择。所以我们希望家长也能了解我们学校的理念,大家达成共识后才会做出最明智的决定。

  记者:是否有学生表现不错,但因为家长表现不好而不被录取的情况?

  雷曼:是有可能的,但是一般来说这种情况不会太多,因为每个孩子都是从家庭走出来的,每个孩子都是家长的缩影,所以一个孩子很好,父母也不会很差。

  记者:什么样的学生被录取的机率更高?青睐的中国学生有什么样的特质?

  雷曼:首先是学生在学业上必须做好充分准备,主要通过较高的托福分数和SSAT分数来体现。还会看学生自己做过哪些事情,喜欢的事情是什么,以及学生是否认可学校的理念,面试表现优秀。我们希望招收的学生有冒险精神,喜欢尝试新的事物,有志向,善良,能与人融洽相处,有好奇心,愿意去学习新的东西。这些品质都是我们很看重的。

  记者:要到美国读高中什么年级最佳?

  雷曼:建议学生九、十年级入读,这样就会有一个完整的中学的周期。十年级之后比较难申请,虽然因人而异,但从高中的角度来说,肯定是九年级入读比较好。而且既然来读寄宿中学,家长不需要陪读,可以过一段时间来看一看,现在通讯科技发达,沟通也不是问题。

  记者:在顶级的高中念书比较辛苦,贵校学生日常的学习生活是怎么样?

  雷曼:学生每天7点起床,吃早餐,8:30第一堂课,上午一共三到四节课,45分钟一节,然后全校一起吃午餐,下午1点钟上课,共有三节,3:30课结束以后开始体育运动、艺术活动约两个小时,然后吃晚餐,晚上7:00到9:30是晚自习,之后有一小段自由活动时间,可以去学生活动中心或者在宿舍,根据年级不同,熄灯的时间不一样。

  记者:有学生努力学习到凌晨两三点的情况吗?

  雷曼:我们觉得睡眠对于学生非常重要,越高年级的学生我们会给他更多的自主权去决定自己的睡觉时间,教会学生去合理安排自己的时间,学会控制自己,我们在布置作业的时候也会注意这一点,让学生能在规定时间内完成,但也有一些时候学生需要熬夜去完成一些事情。

  记者:学校将如何发现和引导学生的兴趣和特长?

  雷曼:申请环节里,学校就会问学生很多问题,比如“你在课外到底做了什么”类似这样的一些问题。当他们来到学校之后,学校会提供很多东西,并鼓励他们尝试各种东西,直到他们发现最让自己心动或者最让自己感兴趣的事情。举一个例子,有个学生到希尔中学之后,说他喜欢唱歌,但从来没有在任何公开场合唱过,只在洗澡的时候唱。后来他的同学拉他加入到学校的一个音乐剧的试镜活动。他发现自己的声音条件非常好,之后就开始参加学校的各种音乐剧、合唱团表演,后来唱歌越来越好,直到大学也继续学歌唱表演。

  在美国读高中,“胃”也要做好准备

  记者: 你刚刚主要谈了中国学生的优点,在你看来,中国学生有什么缺点?对于中国学生如何更好地适应美国生活有什么建议?

  雷曼:一般来说,大多数的中国学生或者说国际学生遇到的第一个困难,就是不太善于在课堂参与讨论或表达自己。因为在美国课堂,老师会希望你有任何的想法都可以说出来,参与到课堂的讨论中间。如果你在课堂一言不发,静静坐在角落,可能代表你对这个课不感兴趣,所以老师也会很受伤。中国学生、亚洲学生甚至国际学生可能都比较含蓄,他对老师保持一种敬畏的心态,有什么话不会在课堂主动去讲,这也就是为什么在第一学期期末,学生收到老师评语的时候会提到“学生比较安静,不太善于表达”,因此导致分数不是很高。所以这是文化上的冲突和差异,需要去面对和调整的,学生一定要在课堂上大胆表达,不管是怎么想的,表达说明学生对课程感兴趣。

  此外,中国孩子在国外更加愿意和中国孩子呆在一起,去美国读书是了解新的文化,结识新的人群,当然在陌生的环境里和同胞在一起,是一种更加舒适更加容易的选择,但是这一定不是最有帮助的选择。为了学习新的东西、认识新的人,应该和不同背景的同学交流。

  学生和还应该去亲身感受营养和饮食的差异,国外没有中餐,即使有也和想象中的不一样,这也是需要去调整的方面。精神准备和学习准备以及胃都要准备好,才能去迎接新的生活,接受新的挑战。

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