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美国学生到底有多勤奋

京华时报 2016-03-17 08:52

  中国国际教育网讯:每年都有大量的学生出国留学,美国成为热门的留学目的地国。在有些国内家长的眼中,在美国读书少了高考千军万马过独木桥的压力,似乎学生们都自由而充满个性,在快乐中完成学业。近日,一位留美研究生写的“美国人远比我们想象的勤奋”,让人再度审视美国教育。记者通过采访在美国不同阶段读书的学生,展现一个留学生眼中的美式学习。

  □专家说法

  主动学习更为重要

  中国教育科学研究院研究员储朝晖表示,目前,很多学生对教育体制的感受都是盲人摸象,都不是对整体的了解。他认为,现在公众对国外教育体制的看法都不完整。在中国教育中,最被关注的是高考,从老师、家长、学生都全身心地投入到高考的准备中。进入大学后,不免有“要歇一歇”的情况。

  在国外的教育方式中,除了考试还有很多其他评价方式。评价方式是多样性的,因此,学生无需跟风应试。对于很多学生的学习主动性非常高,因此,在外国人看来,国外的学习生活非常艰苦,但是对学生本人来说却未必会觉得格外痛苦。

  目前我国对学生的评价比较单一,因此,学生学习依然是被动的成分较多,在中小学阶段,应该让学生有一些自主空间,对自己的爱好兴趣有整体的了解。很多人认为学习苦是因为自主学习不够,做了自己不喜欢的事。

  精英教育中外均需辛苦付出

  面对目前国内很多家长和学生认为国外学习相对于国内的学习更加轻松的问题,中国教育在线总编陈志文则明确表示,家长应该对自己的学生有清楚的期望和定位,如果选择精英教育,则不论是中国还是美国,都需要格外辛苦的付出。

  此前,陈志文在一场论坛的演讲中表示,美国的公立教育相对宽松,但是私立学校格外严格,对学习的强度丝毫不逊于国内学生,甚至还有合理的体罚措施。因为如果学生想进入精英阶层,进入顶尖的学校,必须辛苦地付出,这样的要求无论在美国、中国、英国都是一样的。同时,学生还需要严格地约束自己的行为,对纪律的遵守、对老师的尊重、对社会活动的参与均是学校对精英学生的基本要求。因此,他认为,家长如果为了避免高考选择国际教育,而对国外的教育抱有幻想,则会失望的。如果希望进入精英阶层,刻苦的学习绝对是必不可少的。美国的顶尖中学和大学中,不乏成绩优秀,品行优秀的刻苦学生。

  □新闻背景

  留美学生吐槽美国教育更应试

  近日,一篇“美国人远比我们想象的勤奋”的帖子在网上流传。故事中,这位中国研究生认为美国的高等教育比中国还应试,美国的学生平均学习刻苦程度是中国学生不能比的。

  在他的求学过程中,每周的作业都需计入总成绩,因此完全不能拿在国内时对待作业的态度对待美国的作业。作为学经济的学生,一个学期修了3门课令他的生活排得满满当当,并时刻担心成绩得C被学校劝退。特别是老师讲课速度快,他还需要拿大量的业余时间进行消化,甚至会熬夜到凌晨5点。一门计量经济学,老师讲了一个月的时间,一本近1000页的书已经讲了快一半。这位研究生修的3门课每门课看书的时间要30个小时,写作业的时间要10个小时,一周学习要120小时,一周7天每天24小时总共是168小时,因此完全没有休息时间。

  在这位研究生的校园中,每一个学生都是来去匆匆,在咖啡馆或是休息的地方,都能看到很多美国学生在看书或写作业,以至于他在公共汽车上玩游戏都会觉得不好意思。这与中国多数高校中学生打游戏,迷茫的状态大不相同。

  那么,美国各个阶段的学生到底是如何学习的呢?是否真的如中国家长想得那么轻松呢?几位不同学段的中国学生还原了他们的学习经历。

  □中国学生眼中的美国教育

  》》私立初中

  初中毕业前已自学微积分

  美国的学校非常多元,有私立学校、公立学校、教会学校等。每个类型的学校都有不同的要求,每所学校都有自己不同的风格。因此,每位留学生都会有自己不同的体验。

  王丰源是一个小小留学生,小学六年级毕业后来到美国读TheFessendenSchool。这所创立于1903年的寄宿制私立中学是一所排名极为靠前的男校。每年国际学生的数量非常少,来自中国大陆的学生只有几个人,人人皆是精英。对于这样的学校,王丰源的妈妈说,他们对这所“topschool”的准备严重不足。入学测试时,孩子的英文水平只相当于美国小学三年级的水平,但他读的却是七年级的课程。而班里的很多学生完全不需要语言过渡期,可以直接跟上老师的授课。

  在这样的学校中,每个学生都极为努力。为了冲击顶级高中,每逢学校放假,学生们都会自发的各自回家进行补习。

  尽管是初中生,有的学生已经学习完高中数学课程,进入微积分的学习。美国同学的语言天赋也非常明显,有很多人能够说流利的中文。

  每个学生每学期都要经历3次考试,最初,王丰源妈妈收到孩子的成绩都是B,但是很快他就收到了儿子全A的考试成绩。生物老师写评语说,他甚至会为了证明一个物理现象而创造性地使用动画的形式去描述。这是连老师都没有想到的。

  在这样的私立学校中,优异的成绩只是基本要求,校园文化也对每个学生要求极高。学校也格外关注学生的品行、体育等。无论中美学生,平时都需要穿西装打领带,绅士精神处处可见。王丰源的妈妈说,有一次,孩子在学校吃早餐时,因为面包离自己很远,他就对同学说“麻烦帮我把面包递过来”,结果没有人理他,直到他说第二遍,同学才勉强将面包递给他。后来,老师告诉他,在这所学校里,寻求帮助有着固定的句式,必须说“Couldyouplease……”同学帮忙后也要用“我非常感谢你帮忙”这样的句式。尽管在很多公立学校中并不需要这样,这便是这所传统私立初中的校园文化。

  尽管语言没有完全过关,但是王丰源在他的体育项目中选择了美式摔跤,在这项亚洲人并不擅长的运动中,他是唯一的中国面孔。令人没想到的是,经历了很多次的鼻青脸肿,他很快在校际联赛中获得了第二名,第二年还成为了摔跤队的队长。经过学校3年的比赛锻炼,他已经内心足够强大到对输赢都看得非常淡定。到了初三时,他的语言能力已经可以站到舞台上对全校的学生说脱口秀。在去年的托福考试中,王丰源只复习了10多天,托福成绩达到了101分,在SSAT的考试中,裸考成绩也达到了2200分。目前他已经拿到了顶级高中的录取通知,并取得了全额奖学金。[page]

  》》公立高中

  下午2:30放学比想象中轻松

  与私立高中比,美国的公立高中要相对宽松一些。

  Ray就读的学校名为Sammamishhighschool。他从初三移民到美国读书,现在已经进入11年级就读。作为一名公立学校的高二学生,他觉得现在的学习“简直太轻松了”,以至于让他有了退步的感觉。

  美国的公立学校在大学之前都相对宽松。Ray每天6:50起床,7:10出门去学校,步行20分钟就能到校。学校从7:30开始第一节课,一节课的时长为50分钟,每节课课间休息5分钟。一天7节课,下午2:30就放学了。因此,他也和大部分美国学生一样,放学后就直接回家,还会玩玩游戏。Ray说,如果任课老师没有离开校园,同学也会找老师进行答疑,但是同学中并没有“哈利·波特”中赫敏那样的学霸。对于国内高二的学生来说,美国公立高中学生的作息时间足以让他们觉得羡慕。

  Ray说,美国学校的成绩分为考试成绩和平时成绩。对于老师留的作业来说,也非常容易,“作业跟课上讲的几乎相同”。对于一些研究性的论文,老师留的还是很少的。老师还会在课堂上专门留出时间给学生写作业。也正因如此,Ray的同学们的学习强度基本都不大,成绩也都差不多。Ray说,通常直到进入大学后,学业才会变得更加严格和紧张。

  从中国的教育模式到美国的教育模式,不可避免的需要经过一段时间的适应期。令Ray首先感到不适应的是全英文的语言环境。最初,每次课上只能听懂一小部分,所以老师会对跟不上的学生格外关注,用了两三个月的时间,他才慢慢能听懂不少,大概半年多才跟上进度。高中每天大量的业余时间,他会用来做义工,按照规定,学生在高中毕业时需要做满60小时的义工,因此他还规划在下个学期继续安排义工的工作。谈到与同学的相处,Ray认为美国同学对学习也都很认真,但是并没有特别突出的学霸。在与同学相处中,他认为高中生彼此成为朋友还是相对容易的,但是同学间的确存在非常鲜明的文化差异。

  Ray对学校最大的感受是,在班级中同学之间的讨论空间变得更大,同学们可以在老师的引导下就某一问题更多地陈述自己的想法,而不是老师一味的讲解。在做题时,老师也会走到学生们中间,发现学生有不明白的地方,便会有针对性的讲解。同时,由于高中生都是走班选课制,因此,他们也更容易和更多的同学成为朋友。

  记者了解到,美国的公立高中一般只会对国际学生提供一年的交流时间,而更多的中国学生会选择私立高中,美国的顶尖私立高中更是培养精英学生的地方,对学生的要求会严苛很多。

  》》本科生

  工作日私人时间不足5小时

  张云倩是美国罗格斯大学大四学生,专业是会计、金融和商业分析信息技术。谈起在美国读本科,她认为学习一点都不轻松,“想得全A会非常难”。

  张云倩给自己算了一笔时间账。尽管已经是大四了,但是周一到周五一共120个小时,张云倩的学习、活动、工作、讨论加上必须的吃饭睡觉时间就达到了115个小时。这也意味着在工作日她的私人时间不足5个小时。

  张云倩现在一个学期修6门课,18到19个学分。她的6门课每门课课前准备按一小时计算,一周要花去36小时。同时,她还需要筹划校园活动,平均每天2小时,一周也需要10小时。每天吃饭、睡觉,5天大约需要55小时。此外,她每周用在交通上的时间为5小时。每天还有1小时时间指导低年级学生,一周下来为5小时,加上小组会议讨论的4小时,可以看出,除了吃饭和睡觉的55小时外,会有65小时在学习或是与学习相关的事情。而她的周末也主要用来处理作业、复习,计划下周的工作上。

  尽管是毕业年级,张云倩这学期的六门课,每门课都有两到三门考试,每门课还有一次演讲,做不等数量的作文。在一个学期的三个半月中,平均一个月要经历4次考试,但主要的考试都会集中在两个月当中。这样的学习强度张云倩认为和国内高一、高二时的学习时间差不多。但不同的是,这里没有老师、父母的外力逼迫学习,完全是依靠个人自己去划分自己的时间。[page]

  张云倩认为,想过怎样的大学生活,完全取决于自己想上怎样的大学。在她的身边,也有同学可以每天睡到自然醒,一学期修完12个学分。在美国如果想做一个全A的学生会非常累。如果这个全A的学生还有其他很多活动,则会让生活变得非常满。反而是成绩中等的学生没有那么多大的压力。

  对美国同学的尊重除了学业压力,张云倩认为还包括对待学习的态度。她所就读的学校是州立大学,美国同学多是本州的学生。相比私立大学,他们家长的家庭收入要低很多。同学中有相当一部分是通过贷款或者资助来就读。因此,很多同学需要打工来支付学费。而国际学生的学费和生活费通常都是家长来负担。因此,国际学生最关注的便是学习和活动。很多美国同学则需要分出一部分精力来打工,她的美国同学就有每周需要工作10到20个小时,然后来学校上课参加活动,非常辛苦和勤奋。中国学生利用业余时间工作则主要是为了积累经验,难以用打工的收入负担生活费。张云倩说,自己一周要指导低年级学生4个小时,有些像助教,收入也仅可以作为零花钱。

  在大学校园中,没有中学老师和家长的逼迫,学习的自主性反而更大了。张云倩说,如果成绩低于C+,学院会要求退学,如果低于C学校会让人退学。上个学期的高级会计课是张云倩专业课的最后一门课。她第一次考试得了73分,比平均分略高,但第二次只得了53分。张云倩说,其实她一直都有复习,但是那个成绩对她的压力非常大,她非常想按时毕业,只能自己逼自己,之后期末复习要学习到凌晨两三点,期末考试才拿到了80+。

  回顾在美国的四年大学,张云倩说,四年来也成就了一个不一样的自己。很多在高中没有被发现和承认的价值在这个陌生的环境里得到了肯定,从而令她获得了更多的自信。她说,自己在初中高中喜欢参加演讲、朗诵比赛,但是老师不认为这是重要的能力,但是,在大学中她的这个能力就受到了认可。在国内时,如果英语语法不过关难以获得高分,但是出国读大学时才发现,大家并不以口语来衡量英语水平。

  对于在国内读大学的同学,张云倩说,她发现很多国内同学的课也非常多,特别是大一到大三期间,很多同学是从早上8点学到晚上8点。一周中四五天都是这样的状态,因此学习也并不轻松。

  》》研究生

  读研比国内更难见教授

  徐涛研究生毕业于美国华盛顿大学的会计专业。经历了在中国16年的初等和高等教育,他本科毕业后前往美国读了两年研究生。两年的经历让他感受到美国的精英阶层的确非常勤奋。他原本以为中国学生愿意了解美国,但他发现美国同学愿意了解中国的意愿更为强烈。

  初到美国,由于语言问题,徐涛的第一个学期过得并不轻松。一堂课下来,往往只能听懂20%,剩下的内容全部需要利用课余时间进行自学。在最初,他好不容易听懂了教授的问题,举手回答后,教授和班上的同学都一脸惊讶地看着他,教授告诉徐涛,“你回答的问题我们已经讨论完了,现在正在讨论另一个问题”。

  适应了学习后,徐涛也看到了中美学生不同的地方。在课上,教授常常要求国际学生和美国学生一起进行小组讨论。在完成报告的过程中,中国学生往往只会做好自己的部分,并不会关注美国同学的报告,但是美国学生往往会细致地看完中国同学的报告,并且提出改进的建议。在休息的间隙,他们也喜欢听中国的故事。“他们比中国人了解美国更愿意了解中国。”有一次,他的朋友在图书馆用上海话讨论作业,一位美国同学就拍着他们的肩膀用上海话说“你们能不能小点声”,这令中国学生们非常惊讶。每到周末时间,中国学生会在图书馆里每天复习4到5个小时,但是美国学生则会带着笔记本电脑和书一坐就是一天。因此,他认为,在刻苦程度上并不比中国学生差。

  徐涛也提到,研究生的功课是非常紧张的,与国内的本科阶段相比,自主学习的能力要求更强。由于还需要留出时间进行实习,徐涛利用一年半的时间修完了两年的学分,因此,他每周都有课。教授的课程安排都在很早之前在网上公布,但是老师会留大量的阅读材料,这些都需要凭借个人的自学能力来完成。有人上课前可能只读了2到3篇,但是,也有很多美国学生会全部阅读完。因此,他也经常会熬夜到凌晨一两点才能入睡。“有一种生怕跟不上的内在压力”。

  与国内大学老师经常出现在办公室相比,美国的研究生们在课后更难见到教授。大部分的时间与教授通过邮件进行沟通。教授进行答疑的时间也更少,通常一周有一个半天,只有临近期末考试才会将答疑时间增加到一周两到三次,每次不超过两小时。

  徐涛说,对于研究生来说,他们的很多课程安排在下午和晚上。因为美国同学中,有很多是已经工作多年,结婚成家,读研是为了人生进阶,为了照顾他们的时间,课程通常安排在下午和晚上。这部分同学在班里大约占到了3成。

  不过徐涛也说,中国学生的勤奋也是有目共睹的,每次考试A的比例为20%左右,几乎都是中国学生获得。谈到在美国读研的经历,徐涛说,每个人都需要进行课前准备、课后复习,完成老师的作业,那种生怕跟不上的内在压力非常大。

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