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一位华人父亲眼里的美国教育

Future出国杂志 2016-01-26 16:26

  我是一名硅谷工程师,但同时我也是爸爸,儿子小名叫“憨憨”,因此大家都管我叫“憨爸”!一直以来,我们都在国内生活,虽然有了儿子,但是有着上一代的帮忙,我们也乐得逍遥,时常享受着二人世界的美好时光。可是2012年的一天,我们第一次面临了人生的抉择,我的美国老板要调我到美国去,怀揣着对美国教育的期望,我们全家踏出了国门。

  美国学区有讲究

  我们来美国是冲着“美式教育”这个金字招牌,我们也曾天真的认为,美国的学校都很优秀,孩子无论去哪所学校,都会变得无比的出色。可是我们错了,日后的观察也证明了这点。

  和国内类似,美国的学校也分三六九等,学校都有分数的排名,如果是那种录取分数低的学校,学校里更多的是墨西哥人和黑人等少数族裔,我说这个丝毫没有种族歧视的意思,而是基于我的真实观察。据我了解,因为墨西哥人、黑人对教育极不重视,所以那些学校里面的学习氛围会非常糟糕,华人父母都不愿意将孩子送入这类学校。

  为了能让自己的孩子进入优秀学校就读,华人家庭纷纷涌入为数不多的好学区。在美国,租一个好学区的房子就可以上那个学区的好学校,于是我和妻子也决定在好学区租套房,我们那个地段的学区房,一室一厅的租金是2千多美元,如果买这个地段的房子会更贵,我们租房这个地段的三室一厅的房子需要150万美元以上!所以,不要相信国内报纸上写的那些“美国房子白菜价、上海公寓可以抵美国豪宅”的谎言,如果你想让孩子置身优质的教育氛围,那么你得做好迎接天价学区房的准备。

  美国作业:家长不再置身事外

  “憨憨”在那所名牌小学上了一年幼儿园和一年小学,通过观察我发现这所学校的老师对孩子们确实非常友善,而最令我吃惊的是学校布置的作业很少,就算布置了家庭作业,老师也不会去检查,全凭孩子的自觉性。孩子有这种自觉性吗?没有,所以这时候就要轮到家长出马了。

  孩子每天放学的时候,书包里都会放一些课堂上完成的练习册、手工作业、老师的额外要求事项等等,我们每天接到孩子后的第一件事情就是把孩子书包里的练习册、老师的要求事项都检查一遍,如果发现练习册哪里做的不好,就会对他进行这方面的强化,针对老师列出的注意事项,我们也会做针对性的准备。“憨憨”每天的作业虽然五花八门,但总体归纳起来主要包括老师在每周一布置的8个左右的新单词学习,周五会进行默写,还包括每天不少于15分钟的阅读,以及一篇读书笔记。最具挑战性的作业莫过于每周布置的一篇演讲内容,一般会要求学生在周五上台进行演讲。

  在国内,我们家长在孩子作业方面扮演的都是“打酱油”的角色,最多也就是帮着孩子检查一下,可是在美国这些作业也变成了我们家长的作业。虽然老师并不检查孩子作业的完成情况,但是作为家长,我们每天都要帮“憨憨”复习准备,这真不是一件容易的事。所以在国内是父母把孩子推给学校,老师负责孩子的纪律、学业、社交等一系列的问题;而在美国,老师只是做个引导,家长需要付出大量的业余时间才行。

  家长志愿者

  国内的小学课程分为语文、英语、数学、体育等多门课程,每门课程都有专门的老师负责,可是在美国,小学里每个班只有一个老师,就是这一个老师会负责本班学生英语、数学、科学、体育等所有课程。

  难道老师是如此富有精力且全能吗?当然不是。美国学校有一种volunteer制度,就是鼓励家长当志愿者帮助老师管理班级,比如说我们儿子“憨憨”的体育课,老师就请家长们自愿申请当体育课老师,辅导孩子们进行体育锻炼。而如果没有家长志愿参加的话,这门体育课就荒废了,孩子们到了体育课的时间,就是在游乐场上随便玩耍而已。憨妈2014年就申请担任了读书课的志愿教师,负责给小朋友们讲绘本故事,虽然每周都要花不少时间备课,但是每次“憨憨”看到妈妈过来讲课,他都很自豪,到处跟同学说他的妈妈是读书课的老师,这对培养儿子的自信心倒是很有好处。

  在美国人眼里,学校生活不是孩子教育的全部,更大一部分来自于和父母相处的时间。在美国人的字典里,学习成绩只是一小部分,孩子是否出色,更多的是看他的领导力、社会活动、体育艺术等特长,所以课后对孩子的训练至关重要。对于年龄尚小的孩子,父母需要多带他去体验不一样的生活,比如参加足球、棒球等社团比赛(在美国,孩子4岁就开始进行足球、棒球训练和比赛了);比如带孩子在家做木工作品和科学实验;也可以带孩子在野外露营,感受大自然等等,这一切都不是学校所能给予的, 而是需要家长的不断付出。

  通过我的观察,感觉美国教育没有国内传说中那么好,只不过美国教育把更多的权利下放给父母,让父母们参与对孩子个性化的引导中,所以,在美国,每个学生都是不同的,每个人都有自己的特长,这与国内教育培养出来清一色的考试机器有很大的区别。在美国的教育里,孩子有多出色,能走多远,和父母的努力程度成正比,而这也是教育的本质,因为父母才是孩子最好的老师。其实也没必要羡慕那些在美国打拼的父母们,他们有其不得不承受之重,他们也在为孩子的教育而辛勤耕耘、奋斗努力!

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