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美高党“痛诉”美高7大痛

zinch 2016-01-18 14:23

        2015美本申请结束后,很多案例信息显示顶尖美国名校留给中国学生的录取名额以空前旺盛的趋势被就读于美国高中的学生摘走。虽然大家基本上都知道造成这种现象的几个主要原因(美高学生人群的增长及整体学力水平的提高、美高履历的可信度、以及今年在中国地区闹得轰轰烈烈的SAT作弊风波导致的名校对大陆考生的不信任),但是仍有很多心情不太爽的普高小伙伴怎么着都是想不通:凭什么啊?凭什么美高学生就要占这么大便宜,让我们这些人在国内志在天下的苦行僧过得日益艰难啊?

  作为一个当年也是美高出身(当然也是美小、美初、美大学...)的老前辈,在下不得不出来说一句:美高也不容易上啊!大家千万不要以为美高党在申请阶段占的那些优势是随随便便就可以得到的!在美国上高中的孩纸们其实在很多方面比普高党付出的要多得多,而且也不一定能享用大家认为每个美高党都能轻松取得的那些福利!以下就给大家列举以下美高党在留学过程中会遇到的种种普高党经常意想不到的困难,希望能以此给近期饱受抨击的美高同学们正名,并为那些有意走美高这条路的学生、家长们提供一些或许有用的信息!

  异国他乡是个痛

  众所周知,美高党在留学初期都会遇到语言不通、融入校园环境不顺利等种种困难。这些容易联想的问题其实只是冰山一角:很多很多的美高党其实在步入校园之初就已经经受了种种磨难。

  首先是选校问题;由于美国的公立教育系统是为合法纳税人的子女设置的,所以遍布美国的公立高中是众多大陆学子无法就读的(2009年以后有了个特殊政策,允许留学生以正式学生身份转入个别公立高中...但是就读时间不得超过12个月,而且需要学生支付每年2-3万美金的全额学费;由于很少有人敢尝试在大学申请前半年转入美高直接读课最难事儿最多的12年级,所以基本上没有人选择这条路)。在这种限制下,几乎所有学生不得不就读于学费昂贵、大多为教会学校而因此清规戒律N多、且经常地理位置偏僻的私立高中。

  其次是环境问题;美国人的教育体制重于尊重学生自主意志,将sink or swim的抉择交付学生自己。而中国学生由于成长环境原因偏偏非常容易管不好自己,轻松进入一种作息规律颠倒、生活节奏混乱的不良状态(开一下性别炮:男同学尤其容易缺乏在美高生存所需的成熟度及抗诱惑能力,经常随随便便就沉迷于虚拟世界的美好,在大学申请华丽崩盘前丝毫无法自拔)。

  再之是沟通问题;美国人非常擅长positive reinforcement(既"永远说好听的",无时无刻不用正能量鼓励对方)。从小被严厉一点的家长批评训斥惯了的美高学生一开始都不适应美国人这种说话方式,很容易以为美国人对他们很好,简直比他们自己爸妈都好多了。但是美国人是永远不会为自己的正能量负责任的;如果一个天真一点的学生听了美国人给的一句"Just be yourself! Choose your own path! Don't let anyone choose it for you!"而果断拒绝爸妈意见并与家里断绝关系,说那话的美国人可是不会收留他,资助他make his own path的!那个美国人会说:"这条路是你自己选的!我可以为你祝福为你祷告,但我没有职责为你的选择做出实质性的付出!"

  所以身在或志在美高的小伙伴们一定要切记:never take an American's vague yet frequent doses of positive feedback at face value! 永远不要傻呵呵的轻信美国人随口说出的鼓励话!

  选修课程是个痛

  大家都知道美高的GPA可信、值钱,但是只有美高党自己知道含金量高的GPA是用多少血汗换来的。由于语言环境不同,许许多多的美高党刚到美国就要留级一年,否则根本听不懂任何文科课程,GPA立马会被坑个万劫不复!而且其实对很多美高党来说,留级一年以后情况不一定会好转多少...文科课上起来经常还会困难重重!

  但是因为实在不能再留级了(重读两年的机会成本太高了),所以所有美高党都会硬着头皮去上这些坑死了爹的文科课... 然后直到高中毕业都在日复一日的"啊啊啊历史课拿不了A!啊啊啊英文课拿不了B!"焦虑地狱中度过。而且除此之外,美高党还基本都会面临两个接近无解的大难题:

  1. 顶尖名校喜欢看你多上AP课。这些大学基本不会强求你去考AP考试(AP考试在美国被普遍认为是富裕家庭孩子更有可能挑战的纯锦上添花型行为,并不会是在申请环节里起太大作用的筹码),但如果你的学校有AP课程,它们都会希望你去上并且取得个好分数。

  这是因为作为大学入门课难度的课程体系,AP能很好证实一个学生适应大学学业的能力,让大学决定录取这个学生时更放心。可是在大部分提供AP课程的美国高中,可以让理科基础扎实的中国学生轻松驾驭的理科AP课程永远是有限的;文科和社科必修课都摆在那儿必须处理,而一个志在名校的学生经常不得不为了增加申请厚度而选择AP难度的文、社科课程。这些课很难!动不动就有可能削掉学生的大片GPA!

  2. 掉了的血回不来。有很多同学可能会说:GPA低点又怎么了...用水一点的课赚回来的稳A补回来就好啦!哈哈哈... 同学们乃们真是图样图森破啊。虽然美高党的确可以用很多水一些的选修课刷高GPA,让自己的学校成绩单上的weighted/unweighted GPA数据显得娇艳妩媚,但是大学们没那么好糊弄!美国大学的招生办基本全都会自己计算申请人的GPA,在计算过程中弱化或直接删去它们认为比较水的课程成绩。也就是说如果你的English或History课挂了,用P.E.或者Piano、Chorus之类的水课分数回血是徒劳无功...你申的大学会在收到你的成绩单之后删去这些课程的影响,加大它们认为更重要的文理主打课程成绩的比重!

  而且大学在筛选国际生时尤其喜欢看重英文、历史之类文科课程的成绩,而这些偏偏是美高党最苦手的课程(基础比不了本土学生是硬伤啊)。就算咱们的weighted GPA可以用Honors或AP课程的加分来弥补GPA受到的打击,到了大学那儿还是无济于事:顶尖名校经常不认weighted GPA,而只会认你在某堂AP English课上被个满嘴Thoreau的腹黑老太太坑出来的血淋淋的75分!怎么样,普高同学们,突然觉得你们成绩单上标着97、98的English分数异常光鲜亮丽有木有?

  升学顾问是个痛

  美高的guidance counselor是个非常重要的人物!这个人的能力与办事效率会直接影响很多美高党的申请结果;经验丰富、有名校学历背景的升学顾问可以用一己之力把幸运的小伙伴们送进天堂,而经验贫乏、能力低下的升学顾问可以一个懒觉把倒霉的孩纸们睡进地狱。

  在下曾有过一个非常活泼可爱、但怎么着都考不出成绩的美高学生;她的梦校是牛气的NYU,但是她鏖战多次以后SAT阅读分数也不过500左右。在她最沮丧的时候,她经验丰富、人脉极广的counselor说了一句威武霸气的"交给我吧",抄起电话就开始跟NYU招生办里的老相识通话,以人格保证这名学生能用行动证明她值得NYU录取。然后她就被录了。

  在下还有一个学生,GPA和标化分数都不差,怎么看怎么觉得ED2一下他的best fit学校--艾莫里大学--值得一试。可是他的升学顾问是个没什么经验、学历一般般、而且工作态度吊儿郎当的家伙;这货居然在申请截止日期两周后还没有签名上传这学生的ED agreement,而且在学生火急火燎找他时来了一句"哦,我出门度假去了!等我回校再给你交哈!"然后这个学生的Emory就杯具了。最恐怖的是很多美高党在去美国之前根本不知道升学顾问的重要性,既不去确认顾问的能力水平也不花时间跟counselor打好关系。殊不知与升学顾问的关系是从入学那天就要开始精心打理、一直培养到取得名校offer之日的一朵娇弱的向阳花!

  教师推荐是个痛

  国内高中的学生在申请大学时提交的任课老师推荐信大学都不会好好看,一般也就扫个三秒钟后直接DEL进回收站。这是因为国内学生的recommendation letter实在没有营养,基本上是以老师名义撰写的一大串"哦这个学生很聪明很勤奋很了不起总之会给你们学校争光!"体的虚大空话。而在美高,这事儿就不是这样了。美高老师在给学生写推荐信时会非常客观,把这个学生多年来展现出来的优点和缺点如实报告给学校。这也是美国人做事的特点:他们不会认为他们有任何理由帮你遮丑,并且坚信不疑把你的优点和缺点如实报告给各个大学是他们的职责。

  所以对美高学生来说,从入学的第一天就要注意自己的形象,尽力避免给任何老师留下会在申请时分给自己使绊的负面印象。我曾经认识一个富二代少爷,人很温和但十分懒散,所有与学习有关的事务手续及沟通都是喊他妈妈飞过太平洋去替他做。学校老师对他这种消极态度非常反感,并且多次在他面前流露出不满。捕捉到这种情绪的孩子妈妈曾试图用中国模式--送礼送红包--解决问题,但无济于事;

  老师在给他写推荐信的过程中直言不讳的批评了他的态度,而且在事后跟他直说:"我在你的推荐信里描述了你在处理自己事时的不积极态度,并明确表示我不认为这象征一个大学生应有的成熟度。"可想而知,这个学生申的所有前五十大学全军覆没。

  课外活动是个痛

  大家都知道丰富多彩、大学认可度高的课外活动是美高党的一大优势,但是又有多少人知道这些课外活动有多么占时间呢?由于很多美高党就读于教会创办的私立学校,所以他们的业余时间本来就不多,经常需要花费在choir、chapel这些强制参与的教会活动上。加上繁忙功课的压力之后,很多美高党会发现他们只有周末可以用在那些有创意有意义的课外活动上。虽然他们很想利用周末时间出去玩或者好好休息,到最后他们还是会选择参与大规模课外活动 -- 因为要不然的话在申请大学时根本没有竞争力!

  一个美国本土生在申请顶尖大学时可以随随便便拿出三四个club、一项体育运动、六七种竞赛、100个小时左右的community service(社区型慈善活动)及一两份兼职工作经历,而最好的大学也会用相似的标准要求胆敢申请它的美高党。咱们中国学生普遍没有加入太多club的人脉、无法跟老美PK体育运动能力、且拿着学生签证根本没法做兼职,所以不得不狂搞竞赛和community service。但是就算这样,这些活动也还是需要时间弄的... 而且美高党们去美国的时间点越晚,压力就越大(两年时间攒100个小时慈善经历跟四年时间攒100个小时慈善经历的难度系数完全不在同一个次元!)。而且美国高中普遍会在成绩报告上标注认证学生参与的课外活动及慈善经历...这事儿没法编,可不像某些中国学生似的是可以在填CommonApp时开一下脑洞完事儿了的事!

  选校升学是个痛

  对美高党来说,自己所在的高中本身都是个很大的变数,完全可以make or break他们的大学申请。和中国高中不一样,美国大学普遍深刻了解所有咱们学生会去就读的美国高中,清楚它们的学术水平、师资力量及往年输出的生源水准。这就是为什么对一个美高党来说,一所升学率高、经常给名校输送学生的贵族高中象征着偌大的优势。在这样的一所高中,一个学生的GPA和class rank都可以相对低点也还能沾上学霸们的光,利用过硬的学校口碑申到一所不错的大学。

  但问题是,很多美高党在留学美高之前并不了解情况,会因为纯听中介的而被送到一所地理位置及升学率都不怎么样的高中,在一开始就给自己挖下一个深坑。在中国,偏僻地区或二三线城市高中里出来的学霸会使美国大学非常感兴趣,宁可降低一两百分SAT的门槛也要录取(因而在更多地方增加学校知名度,吸引更多的中国人提交申请是个经典"放长线钓大鱼"营销手段);而在美国恰恰相反,偏僻地区或无名高中出来的美高党就算活动丰富、成绩贼好也容易被顶尖大学忽视 -- 在这种时候,一个好好的美高苗子就彻底被她缺乏口碑、声誉及供输名校生源历史的高中坑了。

  机会成本是个痛

  大部分的美高学生会因为适应美国环境的需求而不得不留级一年;这一年青春就是很多美高党必须付出的机会成本(原来同级同岁的好基友好闺蜜突然变成学长学姐了,并会比你早一年毕业、早一年投入工作...)。

  除此之外,金钱成本也是美高党家庭都必须肩负的重大压力:像Hotchkiss、Miss Hall's这样的顶尖贵族高中学费经常在每年5万美金以上;加上住宿及生活费用之后,很多美高党家庭必须每年为孩子担负6-7万美金的开支... 这开销数目等于供孩子读了一年南加大!对很多初三之后出去,从9年级读起的美高党来说,四年美高旅途的金钱成本真的跟读四年大学的费用相差无几。有到时候我真的希望比较偏激的普高党们琢磨一下这个成本比较:人家比起你来会多花至少一年的时间和多达你大学学费一倍的钱,在申请时占点便宜是不是也无可厚非呢?

  了解以上的美高学生七大痛之后,国内高中的朋友们是不是能稍微理解一下美高党的苦衷了呢?步向美国名校之路是条荆棘密布的trail of tears;能成功走下来的都是投入了很多、付出了很多的同路人。希望大家能够体谅彼此的艰辛,一心一意做好自己,一起迎接申请季最后的辉煌!

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