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美国上涨签证申请费 中国留学生躺枪反应强烈

中国新闻网 2016-01-18 09:00

  美国上涨签证申请费 中国留学生躺枪反应强烈

图 1 美国H-1B签证持有者国籍构成(%)。数据来源:USCIS

美国上涨签证申请费 中国留学生躺枪反应强烈

  图 2 2013-2014年度美国主要国际学生生源国(前十)。数据:Institute of International Education

  据美国中文网报道,奥巴马于2015年12月18日正式签署《2016年度综合拨款法案》(Consolidated Appropriations Act 2016)。新规将提高美国公民被雇用的机会,而包括中国留学(微博)生在内的外籍学生受雇的机会则将随之减少。因此,新规的出台旋即引发了中国众多在美留学生的强烈反应。

  法案规定,自该法案生效日起至2025年9月30日之间的10年,美国非移民签证中的L-1签证和H-1B签证的申请费将由之前的约2000美元分别上涨至4500美元和4000美元。雇员超过50人、超过50%雇员为非移民签证持有者的公司(多为IT企业)均必须为其雇员缴纳L-1或H-1B签证费。国会称,此次费用的上涨将主要用于资助《9/11医保法案》(9/11 Healthcare Act)和建立“生物识别跟踪系统”(Biometric Tracking System)。

  舆论界广泛认为该新规是针对印资企业的定点“狙击”。美国官方数据显示,印度籍人士占据了H-1B签证持有者的半壁江山。以2014财年为例,印度籍人士比例已占到了惊人的69.7%(22.03万人)。紧随其后的中国则仅常年维持在8%-10%之间。印资企业的独大,导致了很多美国本土企业和初创的中小企业为雇员申请到H-1B签证的机会锐减。

  另外,不少印资企业也故意通过降低H-1B签证持有者岗位级别等形式减少雇员工资水平并以此顶替工资水平偏高的美国公民雇员。这样一来,原本试图“择天下英才而用之”的H-1B签证恰好为印度企业创造了机会,而那些真正具备专业技能的人却不得不“梦碎美利坚”。鉴于这种局面,硅谷高科技行业曾多次向国会施压增加限额并进行综合改革。

  新规生效后,在美印资企业将必须为其每个持工作签证的雇员支付总计约8000至10000美元的H-1B签证费,印度IT企业向美国政府“贡献”的签证费将至少逾数亿美元。当然,这种冲击也视具体印资企业的规模而异。比如,大型印度IT企业印孚瑟斯(Infosys)创始人纳拉亚那·穆尔萨(N R Narayana Murthy)就在接受采访时自信地表示这种抬升并不会对印度IT产业造成实质性冲击。

  但那些资金规模偏小、以及尚处于起步阶段的印资企业显然并不乐观。此外,据国际教育研究所(Institute of International Education)称,截止2014-2015年度,印度籍在美留学生为132888人,其中超过80.4%的学生就读于科学、技术、工程和数学等专业(STEM)。签证费用的上涨将可能直接导致印度籍学生就业、创业变难。

  当然,H-1B与L-1签证费的上调也将“误伤”大量中国等外籍留学生。自2009-2010年度以来,中国便已经超过印度成为美国的最大留学生生源国。2014-2015年度留美中国学生已达30多万,占国际学生总数的31%。其中,就读于科学、技术、工程和数学(STEM)相关专业的比例约为42.4%(12万多)。尽管中国留学生就读于STEM领域的比例低于印度,但实际人数却基本与印度留学生总数相当。随着工作签证费用的大幅上涨,不少企业将不得不为了减少雇用成本而放弃或减少对中国留学生的雇用。如此一来,中国留学生将因美国“狙击”印度企业而意外“躺枪”。

  总体来看,此次费用的上调将可为美国赢得可观的财政收入,也将能客观地促进美国公民就业以及部分地改善印资企业的违规用工情况。但在H-1B签证限额、筛选机制没有根本性变革的情况下,美国签证费用上涨的实际效果可能差强人意。因为即便如此,大型服务外包、IT企业仍然能够支付这些费用并且继续主导工作签证的申请。与之相反,那些美国本土企业以及初创的中小企业的机会将仍将饱受挤压。作为一个以移民(微博)立国的国家,美国经济的持续发展势必离不开大量留学生的贡献。因签证费上涨而对中国等国家留学生带来的“误伤”将对美国继续吸收国际智力形成阻碍。

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