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后公投时代的苏格兰特别签证之路

Future出国杂志 2016-02-17 10:07

  一提到苏格兰,你会想到什么?是音乐图腾的风笛,还是独具特色的作为战服的格子花纹裙?是烈性刚猛的威士忌,还是舒展优雅的高尔夫?在一望无际的绿盈盈的草地上,风笛声高亢而欢快,苏格兰高地的居民穿上漂亮的方格裙,随着风笛的伴奏跳起“辛特鲁勃哈斯”舞蹈。在音乐的间隙欢乐的中场,参会者共同举杯,灌一口焦香而又带有浓烈烟味的威士忌。放眼望去,远处草地上那白皑皑的羊群,仿若天上的白云跳落在地。这或许是许多人心目中苏格兰的印象。

后公投时代的苏格兰特别签证之路

  “后公投时代”的权利下放之路

  在一切美好事物的背面,总充斥着刀光剑影和腥风血雨,苏格兰也不例外。历史上,苏格兰曾经是一座独立王国,经历了数百年外敌侵略,仅为反对英格兰的占领,就曾发动过两次独立战争,尽管在18世纪初被英国合并为联合王国,在外交、军事、金融、宏观经济政策等事务受到英国管辖,但在内部立法、行政管理上,苏格兰还是拥有很大程度的自治空间,这样的自治空间,是苏格兰人民长期以来斗争的结果。至今,苏格兰人对“独立”的热情并没有随着时间的推移而消散,反而会时不时通过各种动作刺激着唐宁街10号的心跳,最近的一次就是去年的“九一八公投日”,公投的问题被设计成一道很简单的选择题:“苏格兰是否应该成为独立的国家”,答案选项为“是/否”,一瞬间牵动了全球目光,在轰轰烈烈的选择题完成后,苏格兰依旧在大不列颠及北爱尔兰联合王国的怀抱,卡梅伦政府避免了被钉在历史的耻辱柱上。

  当然,此次苏格兰全民的选择题也没有白做,在“后公投时代”元年里,卡梅伦政府同意再次向苏格兰下放权力,在有关从英国中央下放权力到苏格兰的Smith Commission(史密斯委员会:专责研究如何向苏格兰下放更过权利事宜)的报告中,最受中国留学生注意的是:如何吸引留学生毕业后留在苏格兰,为当地的社会经济作贡献,即:苏格兰和英国政府应当共同努力,寻求办法推出正式的制度,让那些在苏格兰高等院校的海外留学生得以留在苏格兰一段清楚界定的时间,以便他们为当地经济做出贡献,也就是所谓的特别工作签证。很难有证据直接证明去年的公投是此次权力下放的催化剂,是英国政府为了平息苏格兰人因公投失败的躁动,但腹诽者们肯定会造就双方的因果关系。

  众所周知,在2008年经济危机后,英国的经济恢复较为缓慢,失业率居高不下,面临经济低谷的英国民众将失业怨气撒到移民头上,压力重重的联合政府开始对学生签证开刀,发布了“取消PSW”的改革动议就是最典型的表现。当然英国政府为了表明自己欢迎留学生的“十足真心”,又提出两个看似振奋人心的政策:第一,申请人毕业后一年内要找到年薪2万英镑的工作;第二,投资5万英镑在英国,而且名额每年只有1000个,当然该签证资格还得每年审核一次。可能英国政府突然英明的觉得以上签证政策实施起来难度颇大,实属“鸡肋”性质,再次真心般的推出“英国ISIS实习签证”,可惜难度同样不小,这令很多国际学生望而却步。因此,此次特别工作签证的实施,对于许多毕业后想留在苏格兰地区工作的留学生不啻一剂猛药,一场及时雨。(PSW签证的前身,也可追溯至苏格兰,2005年6月22日,苏格兰政府推出一项Fresh Talent: Working in Scotland计划,允许在苏格兰的大学毕业的学生无需工作签证,也可在苏格兰生活工作两年,后来,英国内政部正是在此基础上,结合英格兰的IGS计划,统一定为PSW签证。)

  从一国国事的角度来讲,此次苏格兰独立事件是联合王国自己家族内部的事情,拼的怎样头破血流实属与外人无关,但是作为老牌的帝国主义国家,特别是长期雄霸全球教育界领头位置,是全球留学生向往的留学“圣地”之一,如此凌乱肯定是对国际学生影响巨大。当时坊间谣传苏格兰一旦独立,国际学生在英格兰使馆获得的签证将无法被苏格兰政府认可,需要重新办理等,一时间人心惶惶,谣言满天。拿到苏格兰高校offer的许多学生心惊胆战的通过各种渠道了解着信息,换好了英镑的同学,在惴惴不安中猜测着未来苏币(苏镑)可能的模样,有部分学生在时间有保障的前提下,不愿受这份“洋罪”,纷纷改选英格兰的院校去留学,使得当年苏格兰院校的招生人数受到一定影响。

后公投时代的苏格兰特别签证之路

  尴尬窘境催生改革浪潮

  尽管北海油田的实际产量在持续增加,但是苏格兰地区还是面临着一个尴尬的境遇:整体人口持续下降,老龄化加剧,英国财政研究所(英国的一家智囊团)预测到几十年后,与英国总体人口增加22.8%相比,苏格兰人口将仅增长4.4%。在老龄化方面,以65岁为界限,将来的苏格兰低于65岁的人口减少,而高于65岁的人口增加,这种结果必然导致公共财政压力的持续增加。再者,矿产资源虽然丰富,但人才颇为短缺,特别是工商、技术等方面的人才尤为短缺。因此,采取一种不同于英国其他地方的移民策略,特别是处于黄金工作年龄段的移民如有来苏格兰的意愿,那么苏格兰将会在一定程度上缓解老龄化人口带来的挑战,在新的环境和条件下,吸引来自海外的优秀人才,借此推动苏格兰的整体发展。

  对于中国留学生的就业,在笔者曾经的一份随机调查中发现,40%左右的毕业生表示在签证到期前,希望能在英国找到工作顺利获得工作签证,当然他们也无奈表态,必须充分考虑实际情况,一旦无法在英国获得工作签证,就回国就业。随着近几年中国大学毕业生人数屡创新高,国内就业环境也是不太乐观,要想寻找一份各方面都契合的工作实属不易,不得不综合考虑各方面因素,首先,要看所学习的专业是不是国内急需;第二是看学习和工作的背景情况。况且就英国硕士学制而言,一年的时间令许多同学意犹未尽,刚刚适应了当地的人文环境,就要面临马上回国的状况。因此,在苏格兰地区政府提供特别工作签证的前提下,将在很大程度上吸引到一大批专业的优秀人才为当地发展作出贡献。

  除去诱人的工作签证,苏格兰地区高质量的教育也是中国学生考虑的一个重要因素,较之英格兰,十几所高校仅从数目上相比,是如此的势单力薄,但无论是优秀的科研水平还是悠久的历史,却令世人为之侧目,在英国最古老的5所学校中,苏格兰占3所,圣安德鲁斯、爱丁堡、格拉斯哥大学都是拥有400年以上建校历史的名校,这些优秀的苏格兰大学孕育了超过50位的诺贝尔奖得主,毕业生囊括了包括亚当斯密、查尔斯达尔文、詹姆斯瓦特等为代表的一大批世界著名学者、企业家、政治家、教育家等。

后公投时代的苏格兰特别签证之路

  高等教育的璀璨光芒

  苏格兰拥有成熟和独立的教育体系,即苏格兰学分与资格框架(简称SCQF),教育的重要性是苏格兰全社会的共识,以至于许多国家的高等教育结构都是以苏格兰为模板的。在学制方面,苏格兰地区的学士学位需要修读4年,而英格兰是3年,但苏格兰的研究生学制和英格兰一致,均是1年。此外,苏格兰的研究生文凭课程,常常同意以优异成绩获得文凭的学生再用3个月的时间撰写学位论文,只要论文通过即可获得硕士学位。这两点和英格兰的高等院校相比,体现了非常大的灵活性,也为不同背景、不同情况的留学生创造了更多的机会。在学费方面,中国留学生大概每年需要支付约12000英镑的学费,基本上与英格兰高校学费持平。在中国学生青睐的苏格兰地区高校中,号称苏格兰之王的爱丁堡大学是首选。

  本杰明·富兰克林曾盛赞——世界上没有任何一所大学可以和爱丁堡大学相提并论,能够赢得在18世纪声誉可媲美华盛顿的众多学科集大成者的如此赞誉,可见爱丁堡大学在全球高校的超然地位。

  据2015年9月15日最新公布的权威2015-2016年QS世界大学排名,爱丁堡大学被列为全球第二十一位,英国第六位;最新公布的2015-2016年THE世界大学排名,爱丁堡大学位居世界第二十四位;由英国官方每7年发布一次的REF英国大学科研实力(原RAE)排名中,爱丁堡大学高居全英第四位,仅位于牛津大学、伦敦大学学院和剑桥大学之后,是英国超级精英大学。与此同时,爱丁堡大学产生过23名诺贝尔奖获得者、3位英国首相、4位总统和2位总理,并为罗素集团、Universitas 21、科英布拉集团及欧洲研究型大学联盟成员。如此荣誉也造就了爱丁堡大学严格的录取选拔机制,作为英国大学中入学竞争最激烈、申请难度最高的大学之一,录取率仅为10%左右。如果中国学生毕业于国内的985、211高校,大学平均成绩在85分左右,雅思成绩在6.5分以上,能够提升本身的申请竞争力。

  中国学生青睐的另一所苏格兰大学是格拉斯哥大学,作为全球最为古老的十所大学之一,荣获全球百强大学的名头自然是实至名归,其世界排名最高曾为51名,是英国名校联盟“罗素大学集团”和国际大学组织“Universitas 21”的创始成员。在最具权威性的QS世界大学排名中,在2015年度位居全英第12名,全球第62名,并且成为英国唯一一所获得罕见的超五星5Stars Plus的高度评价的大学。在最新发布的2014年英国官方组织的研究卓越框架(REF)评估中,格拉斯哥大学综合研究实力位居全英第13名。2016年泰晤士高等教育世界大学排名全英第11名,全球第76名。迄今为止,格拉斯哥大学已经培养出7位诺贝尔奖获得者,2位英国首相和4位高等院校的创建者以及众多在法律、科学、商业等领域的领导精英。对于中国学生吸引力最大的无疑是格拉斯哥大学亚当斯密商学院,该学院目前已成为享誉国际的英国最大的顶尖商学院之一,获得三项顶尖商学院认证资格,跻身世界顶尖1%商学院行列。

  除了上述的两所高校,作为苏格兰的第一所大学——圣安德鲁斯大学更是声名显赫,是英语世界中仅次于牛津、剑桥的第三古老的大学,历经6个多世纪的发展和完善,已经成为世界前1%的最好大学之一,国家排名也习惯性的雄霸前五,在2015年卫报专业排名中,物理学,国际关系,数学与统计,计算机科学均处于全英第一,其余的20个学科中,也有18个学科进入全英前10名。在培养的众多毕业生中,既有化学、生物等专业的诺贝尔奖获得者,又有声名显赫的政坛领袖,如此造就了该校的录取标准高高在上,为英国最有竞争力的大学之一,对于来自国内的硕士申请者,圣安德鲁斯大学要求申请者须持有重点大学的学士学位,大学四年的成绩平均分不得低于85分,雅思成绩不得低于7.0分。当然,圣安德鲁斯大学的王牌专业为神学、心理学,学校随处可见左胸绣有紫色十字架的及膝黑色长袍的神学院学生,在中国学生看来既充满神秘感,又感觉庄严肃穆,学校的本科生却是身着红袍,每当学校正式的礼仪场合,如毕业典礼,校长和教务长的就职仪式上,红、黑袍交相辉映,成为莘莘学子引以为豪的精神象征。

  尽管以上三所院校如同夜空中的明星照耀着苏格兰的高等教育,但却也掩饰不住苏格兰其他高校的锋芒,阿伯丁大学、斯特拉斯克莱德大学、邓迪大学、斯特灵大学等虽如众星捧月般拱守着那三所高校,但自身发出的倔强光芒,在苏格兰漫长的高等教育的历史星河中同样璀璨。

后公投时代的苏格兰特别签证之路

  “特别签证”的前景

  综上所述,无论是苏格兰地区自身的经济、国际地位等方面,还是苏格兰地区的人才吸引计划,以及苏格兰的高等教育,此次特别工作签证权利的下放模式将会取得成功,也能够从根本上促进国际学生特别是中国留学生申请人数的提升。当然,鉴于英国政府经常性的无理由的就肆无忌惮的调整留学及移民政策,希望此次政策一旦取得良好的执行后,不要再一次的不经调查就挥起大刀不做解释的斩断,毕竟PSW签证政策调整的影响至今还未能够完全消除。

  尽管威尔士王国的历史要比英格兰更古老,威尔士人民有很强的自国认同感,而且至今还有自己的语言(威尔士语),但威尔士毕竟还是以农业、技术制造业为主,虽然近些年通过经济改革,已经形成了以服务行业为主导的产业模式,不过要想争取到特别工作签证权力的下放,难度要大得多,得要看英格兰的脸色了。与苏格兰地区相比,既没有相对来说辽阔的地域和众多的人口,又没有丰厚的战略资源,教育资源方面也难与苏格兰同日而语,就算是苏格兰的高等教育无弱者,但受制于苏格兰在经济、国际地位等方面均低于英格兰,如果苏格兰独立,将会损失由英国政府每年划拨的高达数十亿英镑的科研经费,结果是高校的科研能力和综合排名会受到很大的影响。因此,威尔士如还想通过公投方式取得如此权力下放,弄不好会适得其反,取得东施效颦的结果。至于以畜牧业为主,约有85%的农业收入来自家畜和畜产品的北爱尔兰恐怕更是如此了。

  不知不觉中,距离去年那场声势震天的公投已是一年之久了,好事者只是看当时的喧闹,知事者却看重公投后的政局变动,以便于能够从容布局。对于中国留学生来讲,在关注录取条件、签证政策(含工作签等)之余,闲暇时,看一看他国的政治风云,也是留学生活的一种体验,但也就仅限于看看,切莫头脑一热参与其中,真就得不偿失了。对比中英两国,尽管在教育层面,中国还是“逊风骚、输文采”,但是从经济层面来看,已是高之多乎!在未来英国的经济发展中,来自中国留学生的经济贡献群体,肯定是英国政府非常关注和欢迎的。

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