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他们是清政府派出去的首批留学生

三湘都市报 2016-03-30 08:58

  中国国际教育网讯:清同治十一年七月九日(公元1872年8月12日),在上海港,一艘轮船启锚。船上30名统一着装的幼童向码头上送行的亲人挥泪惜别。他们中的很多人连县城都没去过,现在却怀揣着强国梦,即将跨洋远行,目的地是美国旧金山……他们就是1872年清政府向美国派出的第一批留美幼童。

他们是清政府派出去的首批留学生

  1870年,在“中国留学生之父”容闳的劝说下,曾国藩向清政府奏请派留学生赴美学习。1871年8月,清政府成立“幼童出洋肄业局”,由陈兰彬任出洋局委员,负责留学学生在美期间的中文学习;容闳为副委员,负责孩子们在美国的西式教育。1872年至1875年,清廷先后派出四批共120名9至15岁的幼童赴美留学。

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  招生进行了一年却没招满

  第一批留美幼童名额为30人,容闳在上海设立预科学校招生,标准是“学生年龄,定为12岁以上,15岁以下,须身家清白,有殷实保证,体质经医生检验,方为合格”,学习一年,“方可派赴美国留学”。不料,招生工作进行了一年时间,仍然没有招满,容闳只好到与西方接触较多的香港及广东招生。

  公派留学,却几乎没有人报考,在今天看来实在是匪夷所思,也可见当时中国社会的闭塞程度。一位留美幼童回忆:“当我是一个小孩子的时候,有一天,一位官员来到村里,拜访各住户,看哪一家父母愿意把自己的儿子送到国外接受西方教育,由政府负责一切费用。有的人申请了,可是后来当地人散布流言,说西方野蛮人,会把他们的儿子活活地剥皮,再把狗皮接种到他们身上,当怪物展览赚钱,因此报名的人又撤销。”

  经过一番波折,终于招到了蔡绍基、邓士聪、容尚谦、谭耀勋、欧阳赓、梁敦彦、詹天佑等30名平民出身的幼童,中国留学史的大幕就此开启。出国之前,幼童家长们还必须签一份“具结”,保证如果幼童在美国发生意外的话,政府概不负责。我们今天还能看到詹天佑父亲所立“具结”的样式和内容:

  具结人詹兴洪今与具结事:兹有子詹天佑情愿送赴宪局带往花旗国肄业,学习机艺,回来之日,听从中国差遣,不得在外国逗留生理。倘有疾病,生死各安天命,此结是实。

  同治十一年三月十五日

  詹兴洪亲笔画押

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  1881年,清政府下令将幼童撤回

  此后,清政府还派遣了三批留美幼童,其中有唐绍仪、蔡廷干等人。少年们初到异国他乡,最开始的习惯过程必然是非常痛苦的,但他们适应异域文化的能力非常强,很快就融入了美国社会。

  虽然清政府要求幼童们每周学习四书五经,但幼童们还是逐渐接受了西方文化,剪辫子、穿西装、打棒球,有的还成了基督徒。这令清政府的保守官僚视为大逆不道。于是1881年,清政府决定终止幼童们原定15年的留美计划,下令将他们撤回,导致四批120名留美幼童中只有詹天佑和欧阳庚两人完成了学业。在容闳的联络下,美国友人、耶鲁大学校长波特等人联名致函总理衙门,信中称赞留美幼童:

  贵国派遣的青年学生,自从来到美国,人人善用时间,研究学术,各门学科都有极佳的成绩……他们的道德,也无不优美高尚……他们不愧是大国国民的代表,足以为贵国增光。今天听说要召令学生回国,真是无比遗憾。对学生来说,目前正是最重要的时期。

  他们希望清政府能改弦易辙,让留美幼童们完成学业,但清政府没有同意。针对清政府强迫留美幼童提前回国一事,《纽约时报》评论道:

  不可思议的是,政府认为这些学生,他们花的是政府的钱,就应该只学习工程、数学和其他自然科学,对他们周围的政治和社会影响要无动于衷。这种想法是非常荒唐可笑的。

  这些孩子已经学会了电报技术,而眼下中国政府还不准许建设哪怕是一英里的电线。他们已经学会了铁路建设知识,而大清国刚刚拆除了国内惟一一条铁路线。他们深知公民的自由意味着什么,而他们要把这些危险的学问念头带回一个不负责任的独裁政府那里。

  中国不可能只从我们这里引进知识、科学和工业资源模式而不引进那些带有病毒性质的政治上的改革。否则,她将什么也得不到。

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  留美幼童们回国后遭到歧视

  留美幼童们回国后不仅受到歧视,还遭受各种冷遇。1882年,幼童黄开甲写给美国巴特拉夫人的信,详细叙述了他们回国之初的遭遇:

  “上岸前,我们幻想有热烈的欢迎在等待我们,也会有熟悉的人潮,还有祖国伸出温暖的手臂来拥抱我们。可是天啊!全成泡影。倒是人潮汹涌,但却不见一个亲友。没有微笑来迎接我们这失望的一群……到中国‘海关监督’办事处,却雇用独轮车来装载我们,行动真迟缓。我们还被暴露在惊奇、嘲笑的人群中,令人难堪……为防我们逃脱,特由一队中国水兵押送我们去上海道台衙门后面的‘格致书院’……这所书院关闭十年,当你踏进门槛,立刻霉气扑鼻,夜间,潮气使我们衣衫尽湿。”

  随后这批学生被安排到福州船政学堂、上海电报局等处。詹天佑先是被分配到广州教英语,后来也进入了福州船政学堂,差一点就赶上了中法马尾海战。经过多年的波折,詹天佑才终于得以学以致用,为中国近代的铁路事业做出了巨大的贡献。

  链接

  这批留学生大都做出了很大贡献

  据统计,这批留美生中从事工矿、铁路、电报者30人,其中工矿负责人9人,工程师6人,铁路局长3人;从事教育事业者5人,其中清华大学校长1人、北洋大学校长1人;从事外交行政者24人,其中领事、代办以上者12人,外交部部长1人、副部长1人,驻外大使1人,国务院总理1人;从事商业者7人;进入海军者20人,其中14人为海军将领。大都在不同的岗位上为中国的现代化做出了很大的贡献。下面是除詹天佑之外,其中一些最为杰出的:

  【唐国安】第二批留美幼童,回国后曾到开平煤矿、京奉铁路等工作,后进入清政府担任外交工作。清华学校(今清华大学)成立后,担任第一任校长。

  【唐绍仪】第三批留美幼童,回国后进入天津水师附设的洋务学堂读书,后为袁世凯赏识,成为清政府的大员。民国成立后,唐绍仪出任第一任国务总理。

  【陈金揆】第四批留美幼童,回国后进入天津水师学堂学习,随后进入北洋舰队,为邓世昌所赏识。甲午战争中,担任“致远”舰帮带,与管带邓世昌一起壮烈殉国。

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