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美国大学录取真相:录取真那么难吗

新浪 2015-11-19 16:52

  薛涌说迅,美国的精英大学,领头拿自己超低的录取率炒作,引发了申请者的恐慌,于是开始乱放枪,投寄越来越多的申请信,最终让精英大学录取办公室的“纸篓”越装越满,录取率就越来越低,接着是新一轮变本加厉的恐慌。

美国大学录取真相:录取真那么难吗

  在这种恶性循环中,申请者得到的经验是:多投申请,被录取的机会就多。2014年5月,纽约长岛一位黑人青年,SAT才考了2250分,被常青藤盟校全部录取,据说创了历史记录,一时间成为名人。其实,过去谁会申请这么多常青藤?很明显,肤色也帮了他大忙。要是亚裔,就是SAT考了2400的满分,也不可能有这等业绩。另外,即使他有着肤色优势,也不敢大意,一口气对常青藤进行“地毯式轰炸”,本想击中一个就行,谁知全部得手。

  据说,这位黑人青年最终选择了耶鲁,其他几所常青藤肯定悔得肠子都青了。这些大学不仅拼录取率,还要拼接受率。即你录取的学生,有百分之几最终接受录取通知书、来你的学校读书。显然,录取率越低越好,接受率则越高越好,说明你击败竞争对手、吸引最热门学生的实力。这个指标,也是大学排名的重要因素。所以,大学都很实际。不见兔子不撒鹰。尽可能录取那些会来就读的学生。一位常青藤出身的职业升学咨询人直率地告诉我:你住在波士顿,申请普林斯顿,如果不去校园访问,想也不用想。人家觉得你连这么短程的校园访问都不进行,并不认真,录取了也不会来。总之,这和谈恋爱一样,双方互相施放信号,准确解读对方的信号,态度很重要!

  恰恰因为这样的竞争,美国的大学升学战表面上是多项选择,实际也有了“第一志愿”之说,即所谓“提前录取”、“提前行动”等政策。“提前录取”,就是申请时和大学签约:大学提前作出录取决定;一旦录取了,你就必须接受,不得再考虑其他学校。这样,学校知道录取的学生肯定来,会提高其“接受率”,就宁愿降低点标准图保险。根据我辅导的学生的经验,学生可以被第三十几名的学校“提前录取”,但同时报的第五十名左右的几个学校则一个也进不去。可见,“提前录取”就是“第一志愿”,在申请战略中举足轻重。所以,常青藤不能随便申请。不用“提前录取”,人家觉得你不把其当作“第一志愿”,一般不会考虑,等于白申请,除非你是分高得出奇的少数族裔。如果用“提前录取”申请,因为竞争太凶,不管你是多么出类拔萃,被拒绝的几率还在大半以上。这样,你就浪费了在更有可能的学校使用”提前录取“的机会。

  “提前录取“的政策,哪怕哈佛、耶鲁也不能免俗。可见,不管这些大学多牛,还是有求于人,有自己心虚的时候。它们都怕自己抢不到学生。这就揭示了另一个不为人注意的秘密:除了几所超一流外,进好大学其实并不象听起来那么难。比如,哈佛的录取率是5.9%,难于上青天。但如果你同时申请十几甚至二十几所大学,自己实力也不错,那么把各校的录取率加起来,你的机会就远远超过50%了。所以,《纽约时报》引述另一项研究,站在学生的角度,看看那些精英的学生,撒出大把申请信后,究竟有多大可能被一所精英大学录取。

  这个比例,真是吓人一跳:80%!这个研究,其实是来自一家升学服务机构的具体数字。该机构锁定了高分申请者。所谓“高分”的标准,表现在SAT上,就是两项(批判性阅读和数学)总分1300,换算成中国人熟悉的SAT三项(批判性阅读阅读、数学、和写作)总分,就相当于1950分。另外,这些学生,申请113所精英大学。虽然这些精英大学的录取率平均为32%,这些精英学生申请这些学校时,录取率则高达51%。另外,这些精英学生,平均每人申请2.6所精英院校,被录取的几率又因此大幅度上升,最终每个人被一所精英院校录取的机会就是80%。

  这里还要提醒大家一下。美国人所谓的“精英大学”,竟有113所之多。我一直说,《美国新闻与世界报道》排名上前九十几位的大学,质量都相当好。另外,还有一堆文理学院,也相当优秀。全加起来,当然就在113所上下了。这里,当然有常青藤、MIT、斯坦福、加州理工、芝加哥、以及杜克、约翰霍普金斯、华盛顿大学等超一流。这些学校都非常难进,申请要慎之又慎。但是,接下来的几十所,相对比较容易,不值得那么焦虑。在美国人眼里,你在第九十名的大学出身,也算“名校”了。重要是在大学里的表现。

  另外,如果美国学生SAT考到1950就已经是高分的话,中国学生考过1900应该是奇高的成绩。按说,凭这个实力,读美国标准的“精英”大学不应该有问题。关键在于,这样的成绩是自然能力的表现,而非不停刷题、培训的结果。可惜,绝大多数中国学生的成绩,恰恰是刷题、培训催出来的虚浮高分。我就遇到这样的学生:SAT考了1900多还不甘心,最后成功地冲破2000大关,但为了考试忽视了对大学学业的准备,普通的阅读居然不过关,结果,去了前50的学校,第一年就一串D和不及格,被劝退。究其原因,被媒体炒作的升学压力让学生们除了考试外什么心思都没有,甚至考了那么高的分,还从来没有安安静静地读过一本社科人文类的英文书。上学就是读书。不读书,还上什么学?

  所以,我对学生和家长们的告诫是:留美要有淡定的心态。留美是用英文去求知,那么你真该准备的,就是用英文学习新知识,在高中阶段多读写英文书。如果发现自己读起来如饥似渴,而且每天都有很大收获,那就说明你具备留美的条件。考试相对是小意思。你可以花几个月去应试,能考多少是多少,能上什么大学上什么大学,水到渠成,结果大体错不了,而且保证你出去后有所收获。

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