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去美国考托福,去英联邦考雅思?误解

留学杂志 2016-08-29 10:41

  中国国际教育网讯:语言考试所占地位十分重要,考生往往需要花费大量时间来学习英语,力图在语言水平考试中拿到高分。然而对于两大英语水平考试,国人却普遍存在一种误解,即“去美国考托福, 去英联邦考雅思”。这种认识广为流传,“深植民心”。究其原因,是有一定历史背景的。

去美国考托福,去英联邦考雅思?误解

  托福雅思“楚汉之界”的前世今生

  托福考试由世界最大的非盈利教育和考试评估机构,即美国教育考试中心举办并承办,并于1981年在中国进行第一次考试。雅思则是由剑桥大学考试委员会外语考试部、英国文化教育协会和IDP教育集团共同管理,1989年在中国正式开考。

  从时间上看,托福“先来”,雅思“后到”,在雅思考试进入中国前,首因效应的作用致使人们一直以来的“第一印象”是留学美国需要参加托福考试,这一印象延续至今。同时,托福考试是由美国的机构举办并进行管理,而雅思则是由英国的机构共同管理,所以家长和考生想当然的会理解为去美国需考托福,去包括英国、加拿大、澳洲等英联邦国家要考雅思。

  加剧此误解的另一重要因素则是语言考试培训机构的不合理宣传。直到今天,有些留学中介却依旧大力宣传“去美国考托福,去英联邦考雅思”的过时信息,这让更多的学生和家长产生了误解。

  其实,由于历史原因,留学中介往往愿意按照已经完善成熟的体系进行流程运作,他们更熟悉美国的托福业务,和英联邦国家的雅思业务。因此会为了自身工作的便利性推荐考生及家长去美国留学参加托福考试,去英联邦留学参加雅思考试。

  早有某顾问跟《留学》谈起,顾问为家长和学生推荐语言考试形式的时候,往往会考虑多种因素,语言考试形式和学生的匹配程度只是其中一个方面。其实两大考试在世界的认可度都普遍较广,但由于利益等多方面因素,顾问会有意识的引导家长或学生去选择某种考试。此中真意,还请国人自行脑补。

  有 了“去美国考托福,去英联邦考雅思”这样一个语言考试的大风气,先入为主的观念自然主导了国人尤其是中国家长的认知。现实生活中人们往往有少数服从多数的 “从众”思想,即面对来自多数人去美国会考托福的“无形压力”,大多数人都会放弃自己的理智判断来迎合多数人的行为,而很少去关注考试本身。

去美国考托福,去英联邦考雅思?误解

  介于此,小编重新给大家梳理一下,到底应该怎样看待语言考试。

  第一步,认识语言考试的初衷

  托福和雅思考试都是一种英语能力水平测试,初衷是为了测试母语为非英语考生的语言沟通能力以评定考生是否能适应母语为英语国家的生活。

  语言基础直接影响着学生在海外学习和生活的质量,例如去银行开户,选课、租车等。英语基础足够扎实,才能越快的适应当地的学习生活,以获得更快的提升。所以语言考试是一个基础、一种工具,是出国的第一步,而不是最终目的。

  第二步 明晰两种语言考试的认可度

  虽然国家有边界,但是两类语言考试却没有泾渭分明的地域状况,就认可度上来说,托福和雅思并没有严重的“派别”划分。

  据 《留学》调查,目前的托福考试已获得130多个国家逾9,000个学院、大学和机构的普遍认可。我们可能不太了解,托福在英联邦国家中也有广泛的认可度。 虽然由于2014年2月10日,BBC曝光英国托业考试造假的事件,随即英国宣布暂停接受包括托福考试在内的ETS旗下考试作为签证申请者英语能力证明。 但此政策在目前得到“解冻”。根据托福官网信息,TOEFL iBT考试分数也可用于满足特定条件下的Tier 4 英国学生签证申请.

  同样的,雅思考试作为受到全球140多个国家9000所院校和机构的广泛认可。值得一提的是在美国,有超过3000所院校和机构认可雅思成绩,其中包括全部 (8所)常青藤盟校。US News & World Report公布的美国综合排名前200的院校中,95%院校的本科课程和99%院校的研究生课程接受雅思成绩申请。在众多接受雅思成绩的美国高校中,还有一些院校的官网上明确标出只接受雅思成绩,如麻省理工大学的比较媒介研究、计算和优化设计、材料科学与工程、媒体艺术与科学等。

  不难看出,两种考试的认可度几乎全都覆盖全球,而且其认可度也逐渐向着零“疆界”迈进。语言考试正不断地突破原来的地域壁垒,各个高校所看重的也不再停留于疆界,而是向着语言考试本身所能度量的学生的能力不断迈进。

  第三步 从语言考试本身识别其不同

  虽然在地域上,托福和雅思并没有体现出差异。但就考试本身来说,两者确有着各自不同的特点。考生和家长在选择语言考试上可以从以下几方面进行综合评价,再结合自身特点来考虑选择哪种语言考试,而不应一味的按照地域来划分。

去美国考托福,去英联邦考雅思?误解

  结合参加过两种语言考试考生的亲身体验,总结出以下特点:

  1,考试形式:上机操作VS 纸笔考试

  托福考试以机考的形式进行,即通过电脑来完成,标准化程度较高。从而需要考生,在备考时提前习惯上机操作,毕竟打字速度多少会影响考生考试用时。

  雅思则以纸笔考试形式为主,适合中国考生一直一来的考试习惯。2016年3月起,用于英国签证及移民的雅思考试新增机考模式,与纸笔模式并行,考生可按需选择适合自己的模式参加考试。

  2,口语考试 :人机对话 Vs人人对话

  托福考试的口语部分需要上机完成,即考生戴上耳机听题目,然后在限定时间内思考,最后对着麦克风在规定的时间内进行回答。这种“人机对话”的口语考试模式对考生的心理素质要求很高。

  雅思口语考试采用人人对话的形式,即考官和考生一对一在自然状态下进行交谈,营造真实的情景体验。回答问题时,考生能通过眼神交流、肢体语言等一些“人性化”的方式与考官进行交流。

  3,听力+词汇:学术性VS实用性

  托福听力都为选择题,需要考生逐题盲听,在听完录音后答题。而托福考试内容偏向学术性,经常涉及天文、地理、考古、人类、医疗等多学科知识,词汇要求广泛且深奥。这样的考试形式设置,对于考生的词汇量要求,理解与速记能力都会是不小的挑战。

  雅思听力考试前留有时间给考生熟悉题目,然后带着问题去听录音。考题内容多为与日常生活学习相关的情景,涵盖历史、文化、教育、商业、艺术等方面知识,与日常联系紧密。词汇实用性强,考生通过考试后基本能自如应对在国外的学术和生活。

  4,考试体验:一气呵成,节省时间VS口试笔试分开,考场安静有序

  托福考试由于采用机考模式,四部分考试均在同一天进行,方便考生节省时间。同时,在考试中,考生可以根据自己的进度提前开始下一个科目的考试,但容易出现因考试进度不同考写作时与他人考口语同时进行的相互干扰情况。

  雅思考试的笔试(即听力,阅读及写作部分考试)与口语考试分开进行,同时,笔试考场环境相对安静有序,避免了不必要的干扰,有助于考生发挥最佳状态。

  语言考试不仅仅是一块敲门砖

  综上可以看出,托福和雅思两种考试的侧重点不同,对考生能力要求亦不一致。建议考生和家长在选择语言考试时,从考试本身出发,结合自身的英语水平, 全面考量,如有必要,可以通过体验官方考试真题来帮助增强了解,以选择适应自己的考试,避免造成不必要的备考成本及时间浪费。此外,由于留学的目的性强,并且留学申请具有一定的时效性,因此好多中国学生和家长往往只看重一次考试成绩,认为“高分”就好,然而这种认知却违背了语言考试的真正的意义。 英语的学习从来不应该是以考试为导向,也许一次的高分成绩可以让学生得到顺利拿到打开留学大门的“钥匙”, 然而没有扎实的语言基础,如何能够顺利适应国外的生活?《2016年留美中国学生现状白皮书》中的数据显示,有相当一部分学生因为英语能力不过关,在国外仍旧听不懂、看不懂、不会写,致使学术表现差。更有甚者,延伸出考试作弊、作业抄袭、代写代考等学术不诚信行为,最终导致被学校劝退的状况。这种急功近利的心态和只拼分数的学习习惯,是万万要不得 的。其实,不论是哪种考试,它的初衷都是为了测试考生的语言能力是否能够自如沟通交流以适应国外的学习和生活,而如何通过备考语言考试,锻炼自身的英语语言能力才是真正值得学生和家长思考的问题。

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