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警惕!留学中介陷阱多

美国留学那点事 2016-08-06 13:12

  中国国际教育网讯:根据美国国际教育学会发布的报告,中国赴美留学的人数在2014-2015学年首次超过30万人,占全美国际学生总数的31.2%。随着大量学生前往美国求学,中国留学生的组成情况也已经发生变化。

  美国国土安全部及国际教育学会的数据显示,从2004年至2015年,持F-1国际学生签证在美国就读高中的中国学生已从433人增至4.3万人,11年来增长将近百倍。

  而英国和澳大利亚也是较受中国留学生青睐的两个留学目的地。本次调查以从事澳、英、美三国留学中介服务的机构为对象,揭开了留学路上可能遭遇的种种陷阱。

警惕!留学中介陷阱多

  海外留学中介陷阱调查之一

  留学澳大利亚 警惕四类陷阱

  高等教育是澳大利亚服务领域最大的出口产业之一。而中国已经成为澳大利亚最大的海外留学生源地。据澳大利亚教育部所属国际教育机构网站的资料显示,截至2015年12月,中国内地学生人数为170212人,比上一年增长12.8%,中国学生占所有国际学生人数的26.4%。

  在进入澳大利亚前,多数中国学生和家长对澳大利亚的情况并不了解,一些留学中介便会利用信息不对称来浑水摸鱼,因此中国学生经常会落入四大陷阱。帮助中国学生和父母认识这些机关,非常必要。

  “留学对一个学生来说是重要的人生规划,但中国留学中介行业鱼龙混杂,如果选择不当,会让自己身陷留学陷阱。”从事了十多年专业留学移民工作的中澳国际服务有限公司持牌移民律师伍明秋说。

  陷阱一:申请费

  留学中介使用最多的陷阱是“申请费”。据一名在澳大利亚著名高校主管留学生工作的负责人介绍,留学中介不应当收取学生的“申请费”,因为这部分钱已经由大学支付给了中介。但是在国内,一些不法中介故意向学生和家长隐瞒这一信息,依然收取高额费用。

  曾在澳大利亚伍伦贡大学就读的朱同学告诉记者,自己在通过中介申请澳大利亚大学入学资格时,曾被国内一家大型留学中介收取了一万元人民币的“申请费”。但来到澳大利亚之后才知道,这部分钱根本不需要自己支付。

  朱同学说,澳大利亚的高校通常都会向留学中介支付该学生首学期学费的10%~20%,也就是约一万到两万元不等的佣金,一般排名越靠前的学校收取的学费越高,付给留学中介的佣金也就会越高。但一些中介却根据学校排名再次向学生收取价格不等的“申请费”,从高校和学生那里两头获利。

  随着中澳之间交往更加频繁,越来越多的留学生了解到不需要向中介支付申请费。于是,国内一些中介设计了“套餐”和“打包”等方式,将包括申请费在内的多种服务融合在一起,承诺从留学到移民的一条龙服务,继而吸引学生家长乖乖付款,并借此躲避直接收取“申请费”的法律纠纷。

  陷阱二:兜售课程

  第二类陷阱是中介把留学当成一个生意来做,“卖课程”给不需要的学生。在留学前,由于不了解澳大利亚大学的情况,中国学生往往会委托中介提供在澳学习课程的内容。学生在学习课程时需要付费,中介可以从中拿到提成。于是,少数中介会不顾学生的实际需要,大力推销课程。

  伍明秋自己对此就有过亲身经历。英语专业毕业后,她一直在大公司从事专业翻译长达十年,完全符合澳大利亚的技术移民条件,但中介希望赚更多利润,于是让她办理留学,而且要求报名学习5个月的英文课程。直到英文学校校长得知她的托福成绩并面露惊讶之色时,她才知道自己被中介骗了。而她多报读一项课程,中介就可以从中多赚钱。

  陷阱三:成绩作假

  第三类陷阱是无良中介操刀修改学生成绩,造成严重的后果。为了实现留学的目的,国内的一些留学中介会为成绩不达标的学生做假成绩。这样做对学生极不负责。一旦被澳大利亚的学校和移民局查出,后果极其严重,对学生本人的信誉更是一个不可修复的损失。

  曾有一名中国的本科毕业生想要在澳大利亚著名学府新南威尔士大学深造。这位学生委托的中介机构看到他的成绩未达到入读名校的要求,就帮助学生修改了成绩。这名学生虽然顺利入读了新南威尔士大学,但在临近毕业时真相浮出水面。

  当时,澳大利亚的大学对学生做背景抽查,发函给该学生在中国就读的那所大学,结果发现该学生入学时提供的成绩不真实。事情暴露后,这名学生不仅不可能拿到名校文凭,而且学习签证被取消,还在澳大利亚留下了不良信用记录。巨额的学费和近两年的学习努力打了水漂。

  陷阱四:不当评估

  第四类陷阱是不负责任的留学中介会对学生进行不准确的综合评估。有的学生在中国时成绩就很差,自控能力不好,一些家长就想把孩子送出国,以为这样就可以解决问题,而部分中介就专门迎合学生和家长的这种需求。结果把孩子送出国后会出现更多问题。

  独自在海外留学是一件艰苦的事情,需要每个留学的孩子付出更多的努力。如果在父母的监管下都很难做到按时到校认真上课,那么孩子在澳大利亚很有可能也做不到。澳大利亚的学生签证管理很严格,如果上课出勤率达不到80%,学校就有义务上报移民局,情况严重时,学生的留学签证会被取消。

  来澳学习,需要把学习深造放在第一位。动机不纯,往往就会被利用。有的学生不是真正希望到澳大利亚留学,而是希望通过拿到学生签证到澳大利亚打工挣钱或希望到澳后寻找其他留下来的机会,有的甚至一开始就打算在澳大利亚非法滞留。抱着这种目的的学生,更容易被不良中介和犯罪集团所利用,最后惨遭不幸。

  做足功课有备无患

  虽然无良中介机构设下重重陷阱,以期收获不义之财,但是如果能够在申请赴澳留学之前做足功课,中国留学生及其家庭也能够“跨越”这些陷阱。

  首先要了解澳大利亚及其各个州、各大学的情况,选择好具体的州和学校,然后再选择中介。MARA网站是一个澳大利亚政府专门管理移民代理的政府机构,通过它可以查到注册移民中介公司名单。寻找到注册移民代理后还要查看该公司的口碑商誉等信息。

  其次,要检查与中介公司合同上的几个关键条款。注册移民代理和客户签订的合同最后会有一个声明——客户有权向MARA投诉,凡是涉及签证这项服务项目的注册移民代理的合同里都必须包含该条款。其他关键条款包括收费、付费、服务项目以及退款等。

  第三,合同里涉及的中介服务费及第三方费用都要有详细清单,要清清楚楚列出来。服务的项目也应该清楚列出。退款条款包括如果学生的签证被拒签,中介要负责将已经缴纳的学费、寄宿家庭费等退还给客户等内容。

  第四,可以浏览申请学校的官方网站,了解相关申请信息。随着中国留学生的增多,现在一些澳大利亚高校也专门在网站增加了中文服务。

  一旦遭遇留学陷阱,可以向MARA、移民局或公平交易厅进行投诉。

  值得注意的是,自2016年7月1日起,澳大利亚政府将简化学生签证,留学生签证将由现行7种简化为1种。自7月1日起,外国留学生均须在移民与边境保护部网站的ImmiAccount网页注册账户并在线递交签证申请。专家认为这将可以帮助留学生绕开移民中介,直接申请相关签证,从而避免支付不必要的费用。

  海外留学中介陷阱调查之二

  留学英国切勿轻信中介宣传

  随着留学热持续升温,越来越多的中国家长计划把孩子送出国读书。英国是最受中国学生喜爱的留学目的地之一。据中国驻英国大使馆数据显示,目前约15万中国留学生在英国求学,英国成为欧洲第一的中国留学生目的国。

  留学教育市场的壮大让很多人看到了商机,但也有部分不良商人抓住法律政策的漏洞以及人们的疏忽从中谋取利益,其中包括很多留学中介机构和冒牌学术机构。因此,中国学生在面对种类繁多的中介时需提高警惕,避免被黑中介和不法商人欺骗。

  语言班里“油水”多

  很多准备留学的学会在申请学校时通常都会面临语言相关的问题。语言好的学生很容易选择自己喜欢的学校和专业。一些中介好像是为学生着想,主动为他们提供出国先读语言班、再进入大学学习的建议。然而记者在采访中发现,很多中介并没有什么好心肠,语言班对于他们来说是一块肥肉,从中榨取油水才是真正目的。

  国内一位大专毕业生谭娜(化名)就遇到这样的问题。她大专毕业后想申请英国研究生,但国内大专毕业生需要先上预科才能申请研究生,然而她的雅思成绩不够上预科的雅思最低成绩,因此只能选择在预科前先上语言课程,并在国内找到一家中介为她申请硕士预科的语言课程。

  英国的语言课程分为大学开设的语言课程和教育机构开设的语言课程,前者上完语言课程一般无需再考雅思,只要通过学校内部考试就可以上预科或者专业课,但申请难度比较大;后者申请难度小,但需要再考雅思,成绩达到学校要求后,才可以继续上专业课或者预科。

  然而这些信息对于很多初次接触留学的学生是无法得知的,很多教育机构利用大家的“无知”谎称可以让学生的语言成绩“过保”并进入高校学习,先“诱导”学生出国读语言班。

  谭娜就是在懵懂的情况下,听取中介先去国外读语言班的建议,结果到英国上课后发现与中介所说的完全不是一回事。事实上她仍需要上语言课、考取雅思成绩,而很多成绩多次未达标的学生很有可能面临还没踏进大学门槛就得被迫回国的局面。

  留学生小E表示,自己也是在中介推荐的语言班上吃了亏。一些中介为了赚取更多利润,故意隐瞒语言班时长,原本可以通过读短期班达到要求的学生被推荐上了时间更长的语言班,因此缴纳了更多的学费。

  另外,留学英国的李菁菁(化名)向记者反映,她在郑州委托的一家名气较大的中介也非常“不靠谱”。中介公司在介绍业务和学生交钱之前非常积极,但交钱后在开具中介费发票的问题上一再拖延,之前与她对接的咨询人也联系不上。

  最终经过多次协商,她才说服中介同意继续为其申请留学,但要补交费用。

  本地中介也会耍花招

  一位绰号“松鼠”的女士曾在英国较大的教育中介机构工作。她在接受本报记者采访时表示,国内中介机构“水很深”,相比之下,英国教育中介机构的监管更加严格,中介机构服务种类、定价都需要向教育部门汇报,因此收费相对透明合理。

  但是她透露,英国一些教育中介机构为了招揽更多学生,与国内中介也有密切合作。在丰厚佣金的诱惑下,大部分中介会向学生推荐教育中介机构开设的语言课程,而非学生希望申请的大学的语言课程。

  “实际上大部分教育集团开设的语言课程很水,学费、住宿费、伙食费很高,而且还需要不断考雅思直到满足该生想要申请院校的最低雅思要求为止。但国内中介会哄骗学生说无需再考雅思,只要上了教育集团的语言课程,通过内部考试就可以上自己想上的学校了。实际上学生该走的程序一步都没有省。”“松鼠”说。

  她说,为了拿到很高的佣金,英国的教育中介机构只向学生推荐自己的合作院校,当遇到学生想申请与教育中介机构没有合作关系的院校时,教育机构会以各种理由不让申请,或告知申请方案没有通过。

  比如说,英国的G5集团学校(牛津、剑桥、帝国理工、伦敦大学学院、伦敦政治经济学院)是不和国内外任何中介有合作关系的。她说,很多中介美其名曰最专业的G5名校申请套餐、配有最专业的文案、最专业的面试辅导以及最快的申请速度等,费用高达1500英镑至2000英镑,但其实与普通院校申请没有什么两样。同样,一些成绩明显达不到要求的学生,也在中介的怂恿下白白缴纳高额费用,申请G5大学。尽管有成功案例,但可能性极小。

  申请学校要多长心眼

  另外,很多中介所谓的专业教育顾问、十年顾问经验的招牌都是虚的。“松鼠”提醒,很多顾问专家都只是在做销售工作,学生不要太轻易相信他们。加之顾问这个岗位流动性很大,学生在申请留学过程中换掉几个顾问的现象也很常见。

  “松鼠”还提到,一些机构宣称有专业的客服团队,每个学生都有一个客服帮忙回答问题,而实际上整个机构就一个或者数个客服,根本来不及回复所有学生的问题。

  英国一些大型中介审核材料速度非常慢,从学生材料交齐到审核材料可长达两个月。一些加费服务,例如承诺5天、7天之内提交,其实都得等上一两个月。

  “松鼠”说:“这些都是中介的通病,很多中介太会给自己包装,学生稍不留神就被骗了。因此能不找中介就不找中介,英国大学自己申请的渠道很畅通、透明、不妨自己尝试。”

  李菁菁建议说,希望能成立第三方监管部门规范中介操作。

  海外留学中介陷阱调查之三

  赴美留学谨防中介全程主导

  近年来赴美中国留学生数量呈直线上升趋势。根据美国国际教育学会公布的2015年《美国门户开放报告》,中国在美留学生人数从前一年的27.4万增长到30.4万,增幅约为11%;中国留学生占在美留学生总数的31.2%,接近三分之一。

  美国高等教育质量世界领先,高等学府多,在最新的世界大学100强中,美国大学的数量达到了52所之多,自然成为中国学生的留学首选地。留学是一笔重要的投资,对于学生来说也是一个重要的人生转折,很多学生和家长为了提高成功率,会选择留学中介帮助他们实现留学目标。

  但是,中美两国语言、文化、教育理念的不同,申请流程和侧重点也不同,很多学生和家长对这些情况并不了解,让一些留学中介有了可乘之机。因此,赴美留学生在跟中介的沟通交流中,需要注意选择学校、文书写作和收费等方面的陷阱。

  择校名单可能暗藏猫腻

  选择学校是整个流程中最重要的环节之一,如同高考填报志愿,申请人需要谨慎选择,找到与自己实力相匹配的学校,如果眼光只盯着几所名校,被拒绝的可能性就很大;如果被排名偏后的保底校录取,那么录取通知书也如同鸡肋。

  择校是一个极其耗时、具有很高技术含量的工作。有的中介公司客户较多,咨询师很难花费大量时间深入研究学校名单,可能就无法为客户提供最好的服务。

  和国内高考或者研究生考试看中考试成绩不同,在留学申请中,申请人的语言考试成绩以及高中或本科成绩只是考量的一个方面,美国高校更加看重的是申请人在文书中展现的个人经历、学习动机和科研能力等。如果学生的文书很对学校录取委员会的胃口,是他们所希望看到的,那么学生被录取的概率就很大。

  因此,申请者需要查看学校网站,了解历年来录取学生的学术背景,了解感兴趣教授的研究方向。如果有可能的话,最好上留学论坛,找学校的校友,摸清学校的喜好,看和自身条件(实习经历、社会活动、学术背景等)是否匹配。

  以转专业为例,申请人就需要找出那些对转专业友好的学校,也就是那些对之前学术背景无要求或者要求不高,愿意接受其他专业背景学生的大学,这样才能有的放矢,申请成功的几率也较大。

  可以说,能否提供私人定制的择校名单是中介水平的一个重要衡量标准。但有些中介在帮客户申请期望学校的同时,往往会将一些比较好申请、但教学质量较差的学校推荐给客户,这种学校100%能申请成功,不存在申请失败退款的风险。遇到这种情况,申请者就要特别注意。

  需要指出的是,美国大学“注册”和“认证”是两个概念。“经过政府部门批准、具有授予学位权”只是说明学校已经在政府部门正式“注册”,但教学质量并没有保障,“野鸡大学”就属于这一类。而正规大学是需要经过大学同行的评议、认证的。

  此外,一些不好的大学宽进严出,也就是录取容易毕业难。据报道,美国很多4年制大学的学生,需要6年才能毕业。美国私立学校修一个学分动辄要花上千美元,公立学校也需要好几百美元,每门课程都是2-3个学分。如果学生无法按时毕业,这就相当于变相收费。

  因此,学生和家长在看中介给出的择校名单时,一定要仔细甄别,首先是要确定名单中没有“野鸡大学”以及一些口碑较差以赚钱为目的的学校;其次是看名单是否是根据学生的个人经历、背景和能力制定的,反映学生的真实水平。

  代写文书有“作弊”风险

  文书写作的重要性不言而喻,学校教授是通过个人陈述去了解申请人,在硬件合格的情况下,好的文书几乎是起决定性作用的。

  很多学生选择将文书写作这个工作交给中介。有的是写完初稿后交给中介修改,有的则是提供中文的素材资料,由中介找人负责编译成英文。

  据了解,有些中介都是将文书修改工作外包给英语院校的学生。有些是由独立的文案团队进行客户的文书写作工作。大多数中介的文案团队都不会跟客户沟通交流,难以做到针对客户背景进行个性化写作。

  加上申请季需要负责大量的文书写作工作,文案团队也没有精力去更深入地跟客户交流。因此,很多文书质量差,套用模板痕迹严重。而一旦被学校发现,这位学生几乎没有被录取的可能性。

  还有一种情况就是,学生在回复邮件时英语支离破碎,语法错误百出,但是文书用词极为地道流畅。这种情况目前已经引起美国各高校的警惕,它们将其视为作弊,认为学生的诚信有问题。

  据媒体报道,已经有不少学生因为这种情况被开除。而常青藤学校之一的康奈尔大学明文规定,不允许学生依靠中介完成申请流程,如果学生一旦被发现提交具有误导性的材料,将有可能被开除。

  因此,在与中介的合作过程中,建议由学生独立完成个人陈述的写作,然后和专业人士一起进行修改。这样第一可以避免粗制滥造、模板痕迹严重的文书,第二也规避了被视为作弊的风险。在美国大学的申请过程中,美国本地学生也会寻求“外援”,但前提是他们参与了大部分的文书写作工作。

  巧立名目增加额外收费

  很多中介为了争取客户,开始会开出低价,之后再趁机巧立名目乱收费或者刻意提供费用金额,例如手续费、中介费、材料翻译费、学校申请费、邮寄费、传真费以及登记费、定金等等。

  如果是自己办理留学申请手续,包括申请费(每所大学60美元至100美元不等)、签证费、提取学校成绩单费用等,加起来应该顶多一万元人民币。在和中介合作过程中,学生和家长也需要对这类收费多留心眼,自己多核实,这个项目是否真的需要缴费,以及收费标准是多少。

  留学申请过程虽然繁琐,但也相当锻炼人,因此建议学生和家长不要把它看成负担,将所有任务全权交给中介。学生应把留学申请看成是提前适应美国校园生活的序曲,尽量全程参与,自己做主导,中介辅助,这样也能提高申请自己满意学校成功的几率。

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